'Warg' cổ đại này đáng sợ hơn con thú Tolkien, Kenya bị khủng bố 22 triệu năm trước


'Warg' cổ đại này đáng sợ hơn con thú Tolkien, Kenya bị khủng bố 22 triệu năm trước

Simbakubwa kutokaafrika, một động vật ăn thịt khổng lồ được biết đến từ hầu hết hàm của nó, các phần của hộp sọ và các bộ phận của bộ xương, lớn hơn một con gấu bắc cực hiện đại.

Tín dụng: Mauricio Anton

Trong loạt phim "Chúa tể của những chiếc nhẫn", tác giả J.R.R. Tolkien đã phát minh ra "warg" tuyệt vời, một con thú giống sói với hàm răng sắc nhọn sống ở vùng núi sương mù. Toliien ít biết rằng một sinh vật như vậy, có lẽ còn đáng sợ hơn cả một kẻ thù, thực sự tồn tại.

Loài thú ăn thịt mới được phát hiện nhưng hiện đã tuyệt chủng này sống cách đây khoảng 22 triệu năm tại vùng đất ngày nay là Kenya. Nó lớn hơn một con gấu Bắc cực, loài thú ăn thịt trên cạn lớn nhất còn sống hiện nay; nó nặng tới 3.300 lbs. (1.500 kg), dài 8 feet (2,4 mét) từ mõm đến mông và cao 4 feet (1,2 m) ở vai.

Và nó có hàm răng rất sắc, mạnh mẽ và được coi là một siêu sinh vật – có nghĩa là nó có gần như toàn bộ lượng calo từ thịt. [Image Gallery: 25 Amazing Ancient Beasts]

Các nhà nghiên cứu đang gọi người ăn thịt mới phát hiện Simbakubwa kutokaafrika, Tiếng Swary cho "sư tử lớn từ Châu Phi." Nhưng nó lớn hơn nhiều so với một con sư tử hiện đại, nhà nghiên cứu đồng nghiên cứu Matt Borths, người phụ trách Phân khu linh trưởng Fossil tại Trung tâm Duke Lemur ở Bắc Carolina cho biết.

"Một phần lý do chúng tôi đặt tên cho nó là" con sư tử lớn "trong tiếng Swig là bởi vì nó sẽ đóng vai trò giống như sư tử trong hệ sinh thái cổ đại của nó," Borths nói với Live Science trong email. Khi nó đói, S. kutokaafrika đã không giữ lại. "Những động vật có thể có trong thực đơn là những con thằn lằn (họ hàng hà mã lùn hơn so với anh em họ hiện đại của chúng), họ hàng voi và hyraxes khổng lồ (ngày nay, hyraxes trông giống như những con thỏ gắt gỏng, nhưng trong quá khứ chúng chứa đầy ngựa vằn và linh dương ở châu Phi) . "

<Img class = "tinh khiết-img lười biếng" big-src = "https://img.purch.com/h/1400/aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwNS8yNzIvb3JpZ2luYWwvTGlvbi1za3VsbC1hbmQtU2ltYmFrdWJ3YS1qYXcuanBnPzE1NTU1ODkwMTA=" data-src = "https://img.purch.com/w/640 / aHR0cDov Simbakubwa kutokaafrika (dưới cùng).”/>

Một hộp sọ sư tử hiện đại (trên cùng) từ Bảo tàng Quốc gia Nairobi và hàm của Simbakubwa kutokaafrika (dưới cùng).

Tín dụng: Matthew Borths

Bên cạnh đó trông giống như một warg, S. kutokaafrika Borths nói có vẻ kỳ lạ bởi các tiêu chuẩn ngày nay.

"So với các động vật có vú ăn thịt hiện đại, đầu của nó trông có vẻ hơi to so với cơ thể của nó, giống như một nhân vật Funko Pop rất răng," ông nói.

Borths đi qua tàn tích hóa thạch của S. kutokaafrika trong ngăn kéo bảo tàng. Anh tình cờ ở Bảo tàng Quốc gia Nairobi, nơi anh đang nghiên cứu về sự tiến hóa của hyaenodonts, một nhóm động vật có vú ăn thịt đã tuyệt chủng sống ở Châu Phi, Âu Á và Bắc Mỹ trong thời đại Miocene, tồn tại từ khoảng 23 triệu đến 5 triệu năm trước .

"Tôi nghĩ rằng tôi đã trải qua tất cả những người ăn thịt từ khoảng 20 triệu năm trước," Borths nói. "Sau đó, trong giờ nghỉ trưa, tôi quyết định mở một vài ngăn kéo khác để tìm hiểu về động vật ăn thịt từ [last] kỷ băng hà, và có cái hàm khổng lồ này. Dựa trên cấu trúc của răng, tôi biết đó là một hyaenodont, nhưng tôi không biết mẫu vật này tồn tại. "

<img class = "pur-img lazy" big-src = "https://img.purch / aHR0cDovB3d3 Simbakubwa kutokaafrika, đây là con thú bên cạnh một con người trưởng thành. “/>

Để có được một ý tưởng về kích thước của Simbakubwa kutokaafrika, đây là con thú bên cạnh một con người trưởng thành.

Tín dụng: Mauricio Anton

Hàm rất lớn, nó không thể nằm gọn trong tủ với những người thân của nó, ông nói. Muốn tìm hiểu thêm, anh đã tìm đến Nancy Stevens, người đang nghiên cứu hóa thạch từ cầu Meswa, Kenya, nơi S. kutokaafrika hài cốt ban đầu được tìm thấy. Stevens, một giáo sư về hình thái chức năng và cổ sinh vật có xương sống tại Đại học Ohio, đã trở thành đồng tác giả của nghiên cứu.

<Img class = "tinh khiết-img lười biếng" big-src = "https://img.purch.com/h/1400/aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwNS8yNzMvb3JpZ2luYWwvTWF0dC1Ib2xkaW5nLVNpbWJha3Vid2EtamF3LmpwZz8xNTU1NTg5MDkw" data-src = "https://img.purch.com/w/192/ aHR0cDovL3d3dy5 Simbakubwa kutokaafrika hàm.”/>

Matt Borths giữ cổ Simbakubwa kutokaafrika hàm.

Tín dụng: Nancy Stevens

"Những khám phá như thế này nhấn mạnh tầm quan trọng của các bảo tàng như là kho thông tin về quá khứ của hành tinh chúng ta", Stevens nói với Live Science trong một email.

Ngoài sự phấn khích khi tìm thấy một siêu sinh vật lớn và chưa được biết đến trước đó, các nhà nghiên cứu cho biết họ rất vui khi tìm thấy một hyaenodont hoàn chỉnh như vậy.

"Hầu hết những người thân của Simbakubwa "được biết đến từ vật liệu khá xù xì", Borths nói. "Răng vẫn còn khá sắc! Chúng tôi cũng có một xương mắt cá chân cho chúng tôi biết làm thế nào Simbakubwa có thể đã di chuyển. Với những dữ liệu này, các nhà nghiên cứu có thể giải thích rõ hơn vật chất rời rạc của các loài khác, cùng nhau tiến hóa sự tiến hóa của nhóm động vật ăn thịt khổng lồ này phát triển khi các lục địa đâm vào nhau, cảnh quan trở nên cởi mở hơn và dòng dõi bắt nguồn từ các lục địa khác nhau bắt đầu hòa trộn thời gian."

Nghiên cứu mới được công bố trực tuyến hôm nay (18 tháng 4) trên Tạp chí Cổ sinh vật học.

Ban đầu được xuất bản trên Khoa học sống.