Ultima Thule thực sự phẳng như bánh kếp (Ảnh)


Rốt cuộc Ultima Thule trông không giống một người tuyết.

Những bức ảnh cuối cùng mà tàu vũ trụ New Horizons của NASA chụp được Ultima Thule trong chuyến bay ngày 1 tháng 1 của tàu thăm dò cho thấy vật thể ở xa sẽ phẳng hơn nhiều so với các nhà khoa học đã nghĩ, các thành viên nhóm nhiệm vụ đã công bố hôm nay (8/2).

"Chúng tôi đã có ấn tượng về Ultima Thule dựa trên số lượng hình ảnh hạn chế được trả lại trong những ngày xung quanh, nhưng việc nhìn thấy nhiều dữ liệu đã thay đổi đáng kể quan điểm của chúng tôi", nhà điều tra chính của New Horizons Alan Stern, thuộc Viện nghiên cứu Tây Nam ở Boulder, Colorado , nói trong một tuyên bố. [New Horizons at Ultima Thule: Full Coverage]

"Nó sẽ gần hơn với thực tế khi nói rằng hình dạng của Ultima Thule phẳng hơn, giống như một chiếc bánh kếp", Stern nói thêm. "Nhưng quan trọng hơn, những hình ảnh mới đang tạo ra những câu đố khoa học về cách một vật thể như vậy thậm chí có thể được hình thành. Chúng tôi chưa bao giờ nhìn thấy thứ gì đó quay quanh mặt trời này."

của NASA New Horizons mất hình ảnh này của Ultima Thule vào ngày 1 tháng 1 năm 2019, từ khoảng cách 5494 dặm (8862 km). Ở bên trái: An

của NASA New Horizons mất hình ảnh này của Ultima Thule vào ngày 1 tháng 1 năm 2019, từ khoảng cách 5494 dặm (8862 km). Ở bên trái: Một "trung bình" của 10 bức ảnh được chụp bởi Thiết bị trinh sát tầm xa (LORRI); lưỡi liềm bị mờ vì thời gian phơi sáng tương đối dài đã được sử dụng trong quá trình quét nhanh này để tăng mức tín hiệu của máy ảnh. Ở bên phải: Một phiên bản xử lý hình ảnh sắc nét hơn, loại bỏ mờ chuyển động.

Tín dụng: NASA / Phòng thí nghiệm Vật lý Ứng dụng Johns Hopkins / Viện Nghiên cứu Tây Nam / Đài quan sát Thiên văn Quang học Quốc gia

Nhiệm vụ New Horizons trị giá 720 triệu đô la đã được triển khai vào tháng 1 năm 2006 để thực hiện chuyến bay đầu tiên của Sao Diêm Vương. Cuộc thăm dò đã bắt đầu cuộc gặp gỡ này vào tháng 7 năm 2015, cho thấy hành tinh lùn trở thành một thế giới đa dạng ngoạn mục với những cảnh quan đa dạng và gồ ghề đáng ngạc nhiên.

New Horizons sau đó đã đặt ra một nhiệm vụ mở rộng, tập trung vào một chuyến bay gần của Ultima Thule, được chính thức gọi là 2014 MU69. Đối tượng này là khoảng 21 dặm (34 km) dài và nằm 1 tỷ dặm (1,6 tỷ km) bên ngoài quỹ đạo Sao Diêm Vương. (Ultima hiện là 4,1 tỷ dặm, hay 6,6 tỷ km, cách trái đất.)

Hình ảnh ban đầu được chụp trong cách tiếp cận của New Horizons cho thấy Ultima Thule có hình dạng như một chiếc pin bowling. Nhưng ấn tượng đó đã thay đổi trong thời gian ngắn tiếp cận trước gần nhất, xảy ra ngay sau nửa đêm vào ngày đầu năm mới và đưa đầu dò trong vòng 2.200 dặm (3.540 km) của cơ thể bí ẩn. Những bức ảnh chụp vào khoảng thời gian đó chỉ ra rằng Ultima Thule gồm hai thùy, cả hai đều có hình cầu.

Một người tuyết, với một màu đỏ rõ rệt.

Quan điểm mô hình hình dạng cũ (trên cùng) và mới (dưới cùng) của vật thể xa xôi Ultima Thule, mà tàu vũ trụ New Horizons của NASA đã bay vào ngày 1 tháng 1 năm 2019. Ban đầu, các thành viên nhóm truyền giáo nghĩ rằng Ultima Thule giống như một người tuyết nhưng giờ tin rằng vật thể được làm phẳng. Các đường màu xanh nét đứt thể hiện sự không chắc chắn, cho thấy Ultima Thule có thể phẳng hơn hoặc không bằng phẳng như được mô tả trong hình này.

Quan điểm mô hình hình dạng cũ (trên cùng) và mới (dưới cùng) của vật thể xa xôi Ultima Thule, mà tàu vũ trụ New Horizons của NASA đã bay vào ngày 1 tháng 1 năm 2019. Ban đầu, các thành viên nhóm truyền giáo nghĩ rằng Ultima Thule giống như một người tuyết nhưng giờ tin rằng vật thể được làm phẳng. Các đường màu xanh nét đứt thể hiện sự không chắc chắn, cho thấy Ultima Thule có thể phẳng hơn hoặc không bằng phẳng như được mô tả trong hình này.

Ảnh: NASA / Phòng thí nghiệm Vật lý Ứng dụng của Đại học Johns Hopkins / Viện Nghiên cứu Tây Nam

Nhưng những hình ảnh mới được phát hành đã buộc phải suy nghĩ lại. Chân trời mới chụp những bức ảnh phơi sáng dài khoảng 10 phút sau khi tiếp cận gần nhất; khung trung tâm trong chuỗi được chụp từ khoảng cách 5494 dặm (8862 km), thành viên trong nhóm nhiệm vụ nói.

Các góc nhìn mới được chụp từ một góc khác so với các bức ảnh gợi ý người tuyết và chúng cho thấy đường viền của Ultima Thule đối với một số ngôi sao nền. Bằng cách lưu ý những ngôi sao nào trong bóng tối khi Ultima chặn chúng, các nhà khoa học nhiệm vụ có thể vạch ra hình dạng (phẳng đáng ngạc nhiên) của vật thể.

"Đây thực sự là một chuỗi hình ảnh đáng kinh ngạc, thực hiện bởi một con tàu vũ trụ khám phá một thế giới nhỏ bé 4 tỷ dặm từ Trái đất," Stern nói. "Không có gì giống như thế này từng được ghi lại trong hình ảnh."

Mặc dù những hình ảnh mới được phát hành là những hình ảnh cuối cùng mà New Horizons chụp được Ultima, chúng nằm cách xa những dữ liệu cuối cùng mà chúng ta sẽ thấy từ đầu dò. Sẽ mất tổng cộng khoảng 20 tháng để New Horizons gửi về nhà tất cả các hình ảnh và số đo bay bổng của nó, các thành viên nhóm truyền giáo đã nói.

Và Ultima Thule có thể không phải là mục tiêu bay cuối cùng của tàu vũ trụ. Chân trời mới có sức khỏe tốt và có đủ nhiên liệu để phóng to bởi một cơ thể ở xa khác, nếu NASA cấp cho một phần mở rộng nhiệm vụ khác, Stern đã nói. (Nhiệm vụ mở rộng hiện tại kéo dài đến năm 2021.)

Cuốn sách của Mike Wall về tìm kiếm cuộc sống ngoài hành tinh, "Out there" (Nhà xuất bản Grand Central, 2018; minh họa bởi Karl Tate), đã được phát hành. Theo dõi anh ấy trên Twitter @michaeldwall. Theo chúng tôi @Spacesotcom hoặc Facebook. Được xuất bản lần đầu trên Space.com.