Sự tàn sát châu Âu của người Mỹ bản địa có thể đã làm mát hành tinh


Một nghiên cứu mới cho thấy người châu Âu đã giết rất nhiều người Mỹ bản địa trong thế kỷ 16 – thông qua chiến tranh và gây ra bệnh tật và nạn đói – đến nỗi nó thực sự làm mát hành tinh trong kỷ băng hà nhỏ, một nghiên cứu mới cho thấy.

Về cơ bản, một khi hàng chục triệu người này đã chết ở Bắc, Trung và Nam Mỹ, họ không thể làm ruộng nữa. Khu rừng sau đó len lỏi vào, chiếm lấy đất nông nghiệp và làm những gì mà thực vật và cây cối làm tốt nhất: hít thở khí carbon dioxide (CO2). Quá trình này làm giảm lượng CO2 trong khí quyển, dẫn đến làm mát trên diện rộng, các nhà nghiên cứu cho biết.

Tuy nhiên, không phải ai cũng bị thuyết phục bởi lập luận này. Hai chuyên gia Live Science được phỏng vấn gọi là ý tưởng "thú vị" nhưng nói rằng cần nhiều nghiên cứu hơn để hỗ trợ cho tuyên bố này. [10 Things We Learned About the First Americans in 2018]

Điều không phải bàn cãi là số lượng người bản địa đã chết khi người châu Âu xâm chiếm Thế giới mới. Trong một tổng quan toàn diện, các nhà nghiên cứu của nghiên cứu mới đã kết hợp với các ước tính dân số lịch sử, phát hiện ra rằng có khoảng 60,5 triệu người sống ở châu Mỹ trước khi người châu Âu đến vào năm 1492. (Để so sánh, vào thời điểm đó, có khoảng 70 triệu và 88 triệu người sống ở châu Âu, nơi có ít hơn một nửa diện tích châu Mỹ, các nhà nghiên cứu cho biết.)

Trong 100 năm sau đó, chiến tranh, nô lệ và các bệnh như đậu mùa, sởi, cúm và dịch tả đã quét sạch khoảng 90% dân số này, chỉ còn lại 6 triệu đàn ông, phụ nữ và trẻ em bản địa còn sống vào năm 1600 Koch, một sinh viên tiến sĩ khoa Địa lý tại Đại học College London.

Sự kiện này rất thảm khốc, nó được gọi là Great Dying, Koch nói với Live Science.

Khi Great Dying tiến triển, các khu rừng đã chiếm lấy vùng đất bản địa, Koch nói. Để xác định bao nhiêu đất nông nghiệp có khả năng bị bỏ hoang khi người bản địa chết, Koch và các đồng nghiệp đã xem xét các nghiên cứu cho thấy xã hội bản địa ngày nay sử dụng bao nhiêu đất. "Sau đó chúng ta có thể dịch nó thành những gì mà xã hội có thể đã sử dụng trở lại trong ngày", ông Koch nói.

Cấp, không phải tất cả các nền văn hóa bản địa sử dụng đất theo cùng một cách. Ở vùng Đông Bắc nước Mỹ, một số người Mỹ bản địa đã canh tác. Các nhóm khác đã sử dụng các chiến lược săn bắn dựa trên lửa, trong đó họ đốt các khu vực rộng lớn để đưa động vật vào hành lang nơi mọi người có thể săn chúng, Koch nói. Trong khi đó, có nông nghiệp cường độ cao ở các khu vực như Mexico và Andes, ông nói.

Nhìn chung, khoảng 216.000 dặm vuông (56 triệu ha) đất – diện tích khoảng 1,3 lần so với kích thước của California – chuyển từ đất nông nghiệp để hoang, Koch được tìm thấy.

Ruộng bậc thang Inca ở Peru

Ruộng bậc thang Inca ở Peru

Tín dụng: Shutterstock

Theo dữ liệu từ các nghiên cứu lõi băng ở Nam Cực – xảy ra vào cuối những năm 1500 và đầu những năm 1600, theo dữ liệu từ các nghiên cứu về lõi băng ở Nam Cực – xảy ra vào cuối những năm 1500 và đầu những năm 1600. Đổi lại, sự thay đổi CO2 này làm giảm nhiệt độ không khí bề mặt trên toàn cầu xuống 0,27 độ F (0,15 độ C), các nhà nghiên cứu viết trong nghiên cứu.

Đến lúc đó, Kỷ băng hà nhỏ, giai đoạn kéo dài từ khoảng 1300 đến 1870, đang được tiến hành tốt. Vào thời điểm này, nhiều nơi trên thế giới trở nên mát mẻ hơn, với nhiệt độ toàn cầu đạt đến điểm thấp nhất trong giai đoạn thế kỷ 16, các nhà nghiên cứu cho biết. [10 Surprising Results of Global Warming]

Phần lớn kỷ băng hà nhỏ có khả năng gây ra bởi các vụ phun trào núi lửa và hoạt động năng lượng mặt trời thấp hơn, nhưng Great Dying cũng có thể góp phần làm cho nhiệt độ lạnh hơn trong thời gian đó, ông Koch nói.

Các nhà nghiên cứu có khả năng phóng đại trường hợp của họ ,, Joerg Schaefer, giáo sư nghiên cứu Lamont về địa hóa học tại Đài quan sát Trái đất Lamont-Doherty thuộc Đại học Columbia ở Palisades, New York, người không tham gia nghiên cứu cho biết. "Tôi hoàn toàn chắc chắn rằng bài báo này không giải thích nguyên nhân của sự thay đổi carbon dioxide và sự thay đổi nhiệt độ trong thời gian đó."

Tuy nhiên, đây vẫn là một bài báo rất thú vị, Schaefer nói. "Tác động tích cực lớn nhất của bài báo đó là nó gây tranh cãi, nó sẽ gây ra nhiều cuộc thảo luận và theo dõi từ nghiên cứu", ông nói với Live Science.

Trong khi đó, các nhà nghiên cứu khác đã đi đến kết luận ngược lại, Gifford Miller, giáo sư khoa học địa chất tại Đại học Colorado Boulder và là phó giám đốc tại Viện nghiên cứu Bắc cực và nghiên cứu của trường đại học nói. Chẳng hạn, một nghiên cứu năm 2016 trên tạp chí Nature Geoscience đã phát hiện ra rằng quá trình quang hợp giảm trong Thời kỳ băng hà nhỏ, có nghĩa là sự tái sinh của rừng sẽ không giải thích được sự sụt giảm của carbon dioxide.

"Tôi không có ý kiến ​​mạnh mẽ về việc ai là người ở ngay đây", Miller, người không tham gia vào nghiên cứu mới, nói với Live Science. "Nhưng ít nhất chúng tôi đang nói rằng có một lời giải thích khác" đưa ra kết luận rất khác so với kết luận của Koch và các đồng nghiệp.

Tuy nhiên, ngay cả khi nghiên cứu mới được thực hiện trên một cái gì đó, nó chắc chắn không ngụ ý rằng giết người là một cách tốt để giải quyết các thách thức của biến đổi khí hậu, Koch nói.

"Giết người không phải là cách để giải quyết các vấn đề của chúng ta ngày nay", ông Koch nói. "Chúng ta cần phải cắt giảm lượng khí thải nhiên liệu hóa thạch chứ không phải bằng cách giết người."

Nghiên cứu này sẽ được công bố trực tuyến trong số ra ngày 1 tháng 3 của tạp chí Đệ tứ Khoa học Nhận xét.

Ban đầu được xuất bản trên Khoa học sống.