Startup tự trị mới này đã thiết kế robot giao hàng của mình để chinh phục mùa đông – TechCrunch


Refraction, một công ty robot giao hàng tự trị mới ra khỏi thứ tư lén lút tại TC Sairs: Mobility, nhìn thấy cơ hội ở những khu vực mà hầu hết các công ty khởi nghiệp AV đang tránh: những khu vực có thời tiết xấu nhất.

Công ty, được thành lập bởi Đại học Michigan giáo sư Matthew Johnson-Roberson và Ram Vasudevan, gọi robot giao hàng REV-1 của nó là Gold Goldocks của xe tự hành.

Cặp đôi có một lịch sử lâu dài với các phương tiện tự trị. Johnson-Roberson đã bắt đầu bằng cách tham gia DARPA Thử thách lớn vào năm 2004 và ở lại học viện nghiên cứu và sau đó dạy robot. Sự nghiệp của Vasudevan, đã có một thời gian ngắn tại Ford làm việc trên các thuật toán điều khiển cho các hoạt động tự trị trên băng tuyết. Cả hai làm việc cùng nhau tại Chương trình Robotics của Đại học Michigan.

REV-1 có trọng lượng nhẹ và chi phí thấp – không có cảm biến nắp trên đắt tiền – nó hoạt động trong làn đường dành cho xe đạp và được thiết kế để đi trong mưa hoặc tuyết, Johnson-Roberson, đồng sáng lập và CEO của Refraction nói với TechCrunch.

Robot, được ra mắt trên sân khấu tại Nhà hát California ở San Jose trong sự kiện này, có kích thước bằng một chiếc xe đạp điện. REV-1 nặng khoảng 100 pounds và cao khoảng 5 feet và dài 4,5 feet. Bên trong robot là 16 feet khối không gian, đủ chỗ để chứa bốn hoặc năm túi hàng tạp hóa.

Đó không phải là đặc biệt nhanh – tốc độ tối đa là 15 dặm một giờ. Nhưng bởi vì nó được thiết kế cho làn đường dành cho xe đạp, nên nó không cần phải như vậy. Tốc độ chậm hơn và thiết kế nhẹ cho phép chiếc xe có khoảng cách dừng ngắn khoảng năm feet.

Khúc xạ có sự hỗ trợ từ eLab mạo hiểm và đầu tư mạo hiểm xe tải.

Người tiêu dùng có một sự thèm ăn và kỳ vọng cho hàng hóa theo yêu cầu được giao nhanh chóng. Nhưng các công ty đang vật lộn để tìm ra những cách phù hợp, đáng tin cậy và kinh tế để giải quyết nhu cầu đó, Bob Stefanski, giám đốc điều hành của eLab Ventures nói.

Stefanksi tin rằng Robot khúc xạ mạnh mẽ, có kích thước nhỏ hơn sẽ cho phép phát triển công nghệ nhanh hơn và có thể bao phủ một khu vực dịch vụ lớn hơn so với các đối thủ hoạt động trên vỉa hè.

Các phương tiện của họ cũng đủ nhẹ để triển khai an toàn hơn so với một chiếc xe tự lái hoặc robot lớn, theo ông Gabriel Stefanski. Thị trường rất lớn, đặc biệt là ở các khu vực đông dân cư.

REV-1 sử dụng hệ thống 12 camera làm hệ thống cảm biến chính, cùng với cảm biến radar và siêu âm để đảm bảo an toàn hơn.

Đây là một vấn đề kinh tế có ý nghĩa về mặt kinh tế khi sử dụng một khoản tiền 10.000 đô la để cung cấp 10 đô la thực phẩm, theo ông Johnson Johnson-Roberson. Bằng cách bỏ qua bộ cảm biến nắp đắt tiền hơn, họ có thể giữ tổng chi phí của chiếc xe lên tới 5.000 đô la.

Ứng dụng thử nghiệm đầu tiên của công ty là với các đối tác nhà hàng địa phương. Công ty hy vọng sẽ khóa trong quan hệ đối tác quốc gia lớn hơn trong sáu tháng tới. Nhưng don hy vọng những người đó sẽ ở phía tây nam hoặc California, nơi có rất nhiều công ty xe tự trị khác đang thử nghiệm.

Các công ty khác không cố gắng chạy vào mùa đông ở đây, ông Drake Johnson-Roberson nói. Một vấn đề khác là vấn đề khác với vấn đề mà những người khác đang cố gắng giải quyết, vì vậy chúng tôi hy vọng điều đó mang lại cho chúng tôi không gian để thở và một số cơ hội để khắc chế một số cơ hội.