Softbank đầu tư 1 tỷ đô la vào Nuro Startup giao hàng Robo


Cho quá khứ Hai tháng, một cặp sinh vật trông giống như người nướng bánh, vui nhộn đang bận rộn với các cửa hàng tạp hóa từ siêu thị Fry's Food đến nhà của mọi người ở Scottsdale, Arizona. Bây giờ, cư dân ở vùng ngoại ô Phoenix nên sẵn sàng để xem nhiều hơn những con bot này : Nuro, startup tự lái xây dựng và vận hành các máy tự động nhỏ gọn, tuyên bố sáng nay đã nhận được khoản đầu tư 940 triệu đô la từ Quỹ Tầm nhìn SoftBank.

Thỏa thuận đầu tư lớn nhất vào một công ty tự lái trong những tháng gần đây, SoftBank tiếp tục tiến vào ngành vận tải: Gã khổng lồ Nhật Bản cũng đã đầu tư vào Uber, Mapbox và bãi đậu xe trên nền tảng Park Park. Năm ngoái, hãng đã đầu tư 2,25 tỷ USD vào nhánh tự lái General Motor, Cruise.

Nuro, tập trung vào việc giao hàng tại địa phương, bổ sung hợp lý vào danh sách của SoftBank. Công ty khởi nghiệp ở Thung lũng Silicon được thành lập vào năm 2016 bởi Dave Ferguson và Jiajun Zhu, cả những thành viên đầu tiên và lâu năm của nỗ lực tự lái xe Google Google (hiện là một công ty Bảng chữ cái độc lập được gọi là Waymo). Trong hai năm rưỡi qua, họ đã xây dựng một đội gồm 200 nhân viên toàn thời gian và khoảng 100 nhà thầu, và sản xuất một vài bản sao robot R-1 của nó, nhỏ hơn một chút so với một chiếc sedan tiêu chuẩn. Nó có thể mang nhiều thứ hơn các bot giao hàng vỉa hè đang được phát triển bởi các công ty như Marble, và trong khi nó lái xe trên đường phố, cấu hình mỏng của nó giúp việc di chuyển trở nên dễ dàng hơn một cách an toàn, theo lời nói của ông.

Mùa hè năm ngoái, Nuro đã công bố một thỏa thuận với Kroger chuỗi cửa hàng tạp hóa (sở hữu Fry's Food) để cung cấp hàng tạp hóa cho một số khách hàng tại Scottsdale, và vào mùa thu, nó đã bắt đầu một phiên bản dịch vụ sử dụng công nghệ của mình trên những chiếc xe Toyota Prius đã được sửa đổi, vì vậy nó có thể giữ người vận hành an toàn phía sau tay lái. Vào tháng 12, nhóm nghiên cứu đã đưa hai chiếc R-1 không có người vào sân, với một chiếc xe rượt đuổi đầy người. Có những người xung quanh cho phép Nuro nghiên cứu các yếu tố thực tế của dịch vụ, như cách khách hàng xử lý việc họ nhận được lợi ích từ robot. Bước tiếp theo, theo lời nói của ông, sẽ cho phép họ đi một mình và theo dõi họ từ xa.

Nuro sẽ sử dụng tiền SoftBank, để xây dựng một đội tàu phù hợp, mở rộng dịch vụ của mình vượt ra ngoài một mã zip duy nhất của Scottsdale và làm việc với các đối tác mới. Ngay bây giờ, chúng tôi thực sự mong muốn biến điều này thành sự thật Và công ty đang tìm cách mang lại doanh thu sớm hơn là sau này. Anh ấy sẽ không làm R & D trong 5 năm nữa. Anh ấy từ chối cho biết dịch vụ tiếp theo có thể hoạt động ở đâu, ngoài một nơi có dân số đông đảo. Một số người cũng cấp phép cho phần mềm của mình để khởi động xe tải tự lái Ike và Ferguson nói rằng giao dịch tương tự là một khả năng.

Cho đến nay, các trường hợp sử dụng cho công nghệ tự lái chủ yếu tập trung vào các dịch vụ taxi và vận tải đường dài, nhưng Nuro dường như đang để mắt đến một phân khúc đẹp. Khoảng cách bao phủ bởi các lô hàng trung bình tại Mỹ đã giảm dưới mức 100 dặm trong những năm gần đây. Andrew Tipping giao hàng cuối cùng là một doanh nghiệp đang phát triển ồ ạt, Andrew nói, Andrew Tipping, người điều hành đội vận tải tại PwC Chiến lược & tư vấn kinh doanh. Cửa hàng tạp hóa là thứ dễ dàng nhất để cung cấp nói chung, họ rất nặng, rẻ và yêu cầu mức độ lạnh khác nhau nhưng người Mỹ có thể chi tới 100 tỷ đô la hàng năm cho việc mua sắm hàng tạp hóa trực tuyến vào năm 2022, theo một nghiên cứu của Neilsen. Là một trong những công ty lớn như vậy, tôi chắc chắn rằng một trong những công ty này sẽ phá vỡ nó.

Thật vậy, chính người giao hàng tuyệt vời đã có một bước tiến lớn vào không gian lái xe tự trị chỉ mới tuần trước: Amazon hiện là nhà đầu tư vào Aurora Đổi mới, công ty khởi nghiệp được hỗ trợ bởi ông chủ của Ferguson và Liu, Chris Urmson. Bởi vì nếu di chuyển nhiều thứ siêu hiệu quả với con người là tốt, thì làm điều đó với robot có lẽ tốt hơn. Và mặc dù điều đó có nghĩa là bạn không có một người ở đó để mang những chiếc túi đến trước cửa nhà, hoặc biết để lại chúng nếu khách hàng không ở nhà, nó có thể làm cho dịch vụ giao hàng rẻ hơn.

Sau đó, có chút băn khoăn rằng trong khi đó, ông Ferguson nói rằng nhiệm vụ của Nuro là nói chung là mở rộng lợi ích của robot, ông hiện đang tập trung vào công việc giao hàng. Mọi người thích mang đồ của họ đến cho họ, đặc biệt nếu điều đó có nghĩa là họ không phải dành buổi chiều thứ bảy với một chiếc xe đầy trẻ em và một thùng xe đầy hàng tạp hóa. Có một opp đáng chú ý để cung cấp cho mọi người trở lại những giờ tốt nhất trong ngày, theo lời của ông Norman. Và con robot nhỏ bé được tài trợ rất tốt của anh ấy giờ đây có thể chỉ là mánh khóe tạo nên sự trở lại đó. Miễn là mọi người vẫn sẵn sàng trek ra cửa trước để gặp nó ở lề đường.


Thêm những câu chuyện WIRED tuyệt vời