Rối loạn cảm xúc theo mùa: Triệu chứng và trị liệu SAD


Một ngày ảm đạm có thể khiến nhiều người rơi vào tâm trạng tồi tệ. Nhưng đối với một tỷ lệ nhỏ dân số, cả một mùa có thể rơi vào tình trạng trầm cảm nghiêm trọng gọi là Rối loạn cảm xúc theo mùa (SAD).

SAD tấn công 1 đến 10 phần trăm dân số mỗi năm, theo đánh giá của tạp chí năm 2009 trên tờ The Physician and Sportsmedicine.

Nguyên nhân đằng sau SAD vẫn chưa được biết, nhưng các nhà nghiên cứu đang tìm hiểu thêm về manh mối sinh học của nó. Các báo cáo về các phương pháp điều trị thành công bằng liệu pháp ánh sáng đã dẫn đến một lý thuyết cho rằng những giờ ban ngày giảm dần trong những tháng mùa thu và mùa đông làm gián đoạn nhịp sinh học của một số người gây ra trầm cảm, theo Viện Y tế Quốc gia (NIH).

"Mọi người có xu hướng cảm thấy các triệu chứng vào mùa thu và nghiêm trọng hơn vào mùa đông", Tiến sĩ Victor Fornari, giám đốc tâm thần học trẻ em và vị thành niên tại Bệnh viện Zucker Hillside ở Long Island, New York cho biết. "Điển hình là nó nâng vào mùa xuân."

Các triệu chứng của SAD giống như các triệu chứng kèm theo trầm cảm. Vô vọng, bất hạnh, cáu kỉnh, thiếu hứng thú với những sở thích thông thường, khó chú ý, mệt mỏi và rút lui khỏi bạn bè và gia đình đều là những triệu chứng của SAD, Fornari nói.

Trong khi một số dạng trầm cảm góp phần giảm cân, những người mắc SAD thường tăng cảm giác ngon miệng và tăng cân. SAD cũng được đánh dấu bằng buồn ngủ ban ngày và thiếu năng lượng.

Trong khi nhiều triệu chứng của SAD song song với các triệu chứng trầm cảm, những người mắc SAD trải qua một chu kỳ trầm cảm hàng năm sau đó là thời gian họ không có triệu chứng.

"Điều đầu tiên nhận ra là có một ngày khi bạn cảm thấy buồn là bình thường", Fornari nói. "Nếu bạn cảm thấy suy sụp nhiều ngày liền và bạn không thể lắc nó, mọi người nên đến gặp bác sĩ chăm sóc chính của họ, đặc biệt là nếu họ bị rối loạn trong giấc ngủ hoặc nếu họ nghĩ về việc không muốn sống."

Mặc dù những người mắc bệnh có thể không trải qua SAD mỗi năm, họ có xu hướng có 70% số năm. "Vì vậy, nếu bạn tính tổng thời gian của cuộc đời thì nó có thể giống như chứng rối loạn trầm cảm lớn", Kathryn Roecklein, giáo sư tâm lý học tại Đại học Pittsburgh nói.

Các bác sĩ chẩn đoán SAD thông qua một loạt các câu hỏi về các triệu chứng. Thông thường các xét nghiệm vật lý chỉ được yêu cầu để loại trừ các nguyên nhân khác của các triệu chứng trầm cảm. Đôi khi một đánh giá tâm lý là cần thiết cho các dạng SAD nghiêm trọng, theo NIH.

SAD được coi là một tiểu loại của trầm cảm hoặc rối loạn lưỡng cực và có thể khó phân biệt với các vấn đề tâm lý khác, theo Mayo Clinic.

Để được chẩn đoán mắc SAD, thông thường một người phải đáp ứng các tiêu chí trong Cẩm nang Chẩn đoán và Thống kê Rối loạn Tâm thần, cụ thể: Người đó đã trải qua trầm cảm và các triệu chứng khác trong ít nhất hai năm liên tiếp trong cùng một mùa mỗi năm. Các giai đoạn trầm cảm đã được theo sau bởi các giai đoạn không có trầm cảm và không có giải thích nào khác cho những thay đổi trong tâm trạng hoặc hành vi.

Hầu hết những người bị SAD đều trải qua các triệu chứng trầm cảm vào mùa thu và mùa đông. Tuy nhiên, một dạng SAD hiếm gặp tấn công con người trong những tháng mùa hè.

Theo báo cáo của Mayo Clinic, những người mắc chứng SAD khởi phát vào mùa hè thường dễ bị lo lắng, khó chịu, sụt cân, kém ăn và mất ngủ.

Liệu pháp ánh sáng từ việc tiếp xúc với hộp đèn là một lựa chọn điều trị phổ biến cho những người bị SAD.

Liệu pháp ánh sáng từ việc tiếp xúc với hộp đèn là một lựa chọn điều trị phổ biến cho những người bị SAD.

Tín dụng: Shutterstock

Các phương pháp điều trị SAD có các hình thức khác nhau, bởi vì một người mắc bệnh SAD có thể đáp ứng tốt hơn với một liệu pháp so với một cá nhân khác.

Nhiều người bị SAD chuyển sang "liệu pháp ánh sáng" từ hộp đèn, thường trong 30 phút vào buổi sáng. Bóng đèn huỳnh quang chuyên dụng của nó bắt chước ánh sáng ban ngày.

"Bạn ngồi cách chiếc hộp vài bước chân. Nó có thể rất hiệu quả đối với những người bị trầm cảm mùa đông", Fornari nói. "Thường thì những gì họ sẽ nói là, trong một vài ngày, họ có nhiều năng lượng hơn, rằng tâm trạng của họ được phục hồi."

Các bác sĩ khuyên những người mắc SAD nên tư vấn y tế trước khi tự mình thử liệu pháp ánh sáng. Làm việc với một chuyên gia mang lại cho nó cơ hội làm việc tốt nhất, Roecklein nói, bởi vì một bác sĩ có thể kê toa cách thức và thời điểm sử dụng nó và khắc phục mọi sự cố.

Một người đang thử liệu pháp ánh sáng sẽ thấy các triệu chứng của họ được cải thiện trong vòng ba đến bốn tuần nếu liệu pháp ánh sáng sẽ giúp ích, theo NIH.

Các bác sĩ có thể kê toa thuốc chống trầm cảm cho những người bị SAD. Một loại thuốc phổ biến được kê đơn cho SAD là bupropion (Wellbutrin XL, Aplenzin), theo Mayo Clinic. Vài tuần có thể trôi qua trước khi bệnh nhân nhìn thấy toàn bộ lợi ích của thuốc.

Liệu pháp hành vi nhận thức (CBT) cũng có thể giúp mọi người kiểm soát các triệu chứng trầm cảm của SAD. Trong các buổi trị liệu, mọi người được yêu cầu xác định những suy nghĩ tiêu cực khiến họ đau khổ. Các chuyên gia sau đó dạy họ các kỹ năng giúp quản lý và sửa đổi những suy nghĩ tiêu cực, Fornari nói.

Các nhà nghiên cứu gần đây đã biết rằng CBT, không giống như liệu pháp ánh sáng và thuốc chống trầm cảm, tiếp tục hoạt động. Roecklein nói: "Nếu bạn sử dụng nó trong năm nay, khả năng bạn có một tập phim tệ như vậy trong mùa đông sau sẽ giảm đi".

Liệu pháp ánh sáng, thuốc chống trầm cảm, CBT hoặc kết hợp các phương pháp này là phương pháp điều trị đầu tiên để điều trị cho những người mắc bệnh SAD.

Các bác sĩ cũng khuyên những người này cố gắng có được ánh sáng ban ngày tự nhiên nhất có thể bằng cách đi bộ bên ngoài hoặc ngồi gần cửa sổ. Tập thể dục và duy trì kết nối với gia đình và bạn bè cũng có thể làm giảm các triệu chứng SAD, Fornari nói.

Những người khác nhìn thấy sự cải thiện sau khi thử các liệu pháp chăm sóc cơ thể như yoga, thiền và hình ảnh có hướng dẫn, giúp mọi người tạo ra một câu chuyện nâng cao kết hợp với một hình ảnh tích cực, Fornari nói. [9 DIY ways to improve mental health]

Theo Mayo Clinic, một số người đã thử các biện pháp thảo dược và bổ sung chế độ ăn uống để chống lại các triệu chứng của SAD; tuy nhiên, những biện pháp này có thể can thiệp vào thuốc và có tác dụng phụ không mong muốn, vì vậy tốt nhất bạn nên nói chuyện với bác sĩ trước khi thử.

Một trong những thách thức hiện tại trong điều trị những người mắc SAD là giai đoạn thử và tìm lỗi để điều trị chính cho một cá nhân, nhưng thời gian chờ đợi đó có thể được loại bỏ dựa trên nghiên cứu hiện tại.

Võng mạc của con người hoạt động khác nhau trong SAD, theo Roecklein. Vì vậy, cô và nhóm của mình đo lường phản ứng võng mạc của bệnh nhân SAD với ánh sáng để dự đoán phương pháp điều trị nào là tốt nhất cho cá nhân đó. "Thuốc cá nhân hóa" này có thể giúp đỡ những người mắc bệnh trong tương lai nhanh hơn.

Tài nguyên bổ sung:

Nếu bạn có ý nghĩ tự tử, hãy nhờ giúp đỡ ngay. Gọi Đường dây nóng phòng chống tự tử quốc gia miễn phí theo số 1- 800-273-TALK (8255).

Bài viết này được cập nhật vào ngày 10 tháng 2 năm 2019 bởi Laura G. Shields.