Quái vật cổ đại Googly Eyed là một 'Thợ săn đầy đặn' với một con dao quân đội Thụy Sĩ


Một chiếc "xe tăng đi bộ" được bọc thép, nhọn hoắt với đôi mắt lồi ra, chiếc khiên trên mông và đầu như một con dao quân đội Thụy Sĩ vung dọc đáy biển hơn 500 triệu năm trước, chộp lấy con mồi bằng một cặp kìm chết chóc được gọi là chelicerae .

Các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra hóa thạch được bảo quản tốt đáng kinh ngạc của những kẻ săn mồi cỡ ngón tay cái này vào năm 2012, và một nghiên cứu mới gần đây đã mô tả các sinh vật, được xác định là một loài chưa được biết đến trước đây được đặt tên là Mollisonia plenovenatrix. Các nhà khoa học đã tìm thấy hàng chục hóa thạch của loài này trong những năm gần đây bao gồm mô mềm bảo tồn của miệng, cùng với nhiều chân và mắt củ của động vật.

Cái kìm miệng, đặc biệt, đã thu hút sự chú ý của các nhà khoa học. Chelicerae được tìm thấy trong một nhóm động vật đa dạng được gọi là chelicerates; nhóm bao gồm hơn 115.000 loài còn sống hiện nay, trong số đó nhện, bọ cạp và cua móng ngựa. Những hóa thạch này đã cung cấp bằng chứng lâu đời nhất cho đến nay về những phần phụ này. Nhưng những chiếc kìm mạnh mẽ này có thể có nguồn gốc từ một loài chưa biết thậm chí còn già hơn, nghiên cứu cho biết.

Liên quan: Thư viện ảnh: Sinh vật Cambri: Sinh vật biển nguyên thủy

M. plenovenatrix có một cơ thể phân đoạn được bao phủ bởi các tấm bảo vệ. Khiên chắn rộng, có xương sống bao phủ phía sau và đầu của sinh vật, đứng đầu với đôi mắt to tròn. Các tác giả có thể sử dụng ba cặp chân của nó để chạy dọc theo đáy biển, các tác giả nghiên cứu báo cáo.

Các loài mới được mô tả có cơ thể rộng hơn, to hơn so với các loài khác, tương tự Động vật thân mềm những sinh vật mà các nhà khoa học chỉ biết từ hóa thạch một phần của bộ xương của chúng. Và tên của nó – từ "plena venatrix", có nghĩa là "thợ săn đầy đặn" trong tiếng Latin – phản ánh điều đó, tác giả nghiên cứu chính Cédric Aria, một nghiên cứu sinh sau tiến sĩ của Viện Địa chất và Khoa học Địa chất Nam Kinh tại Viện Khoa học Trung Quốc, nói với Live Science. Một email.

Không chỉ là chelicerae Được bảo quản một cách tinh xảo, nhưng sinh vật này cũng có các cấu trúc hô hấp giống như mang giống như đáng ngạc nhiên với các cấu trúc hiện đại. Phát hiện này gợi ý rằng chelicerae có khả năng xuất hiện đầu tiên ở một loài có trước M. plenovenatrix, nghiên cứu cho biết.

Những tảng đá có mắt

Các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra bằng chứng đầu tiên của Động vật thân mềm chi hơn 100 năm trước, trong tiền gửi Burgess Shale ở British Columbia. Nhưng những hóa thạch đó chỉ là những cái ô trống động vật chân đốt đang phát triển đồng tác giả nghiên cứu Jean-Bernard Caron, người phụ trách nghiên cứu cổ sinh vật không xương sống tại Bảo tàng Hoàng gia Ontario ở Toronto cho biết, đã loại bỏ rất nhiều câu hỏi về giải phẫu của động vật.

Sau đó, vào năm 2012, các nhà khoa học đã đạt được Động vật thân mềm giải độc đắc tại một địa điểm khác của Burgess Shale; gọi Marble Canyon, nó ngồi khoảng 25 dặm (40 km) từ các trang web nơi carapaces hóa thạch đầu tiên xuất hiện. Trong thực tế, M. plenovenatrix Caron nói với Live Science, đây là một trong những nhà nghiên cứu hóa thạch đầu tiên được tìm thấy và họ phát hiện ra nó vì đôi mắt phình to, quá khổ nhìn lại chúng từ tảng đá.

"Với tài liệu bổ sung, chúng tôi nhận ra có nhiều thứ hơn là đôi mắt được bảo tồn – cũng có tứ chi", Caron nói.

Mollisonia plenovenatrix được bảo tồn ở mặt lưng, cho thấy đôi mắt to, chân và chelicerae nhỏ (gọng kìm để cắt và xé con mồi) ở phía trước đầu của sinh vật.

Mollisonia plenovenatrix được bảo tồn ở mặt lưng, cho thấy đôi mắt lớn, chân và chelicerae nhỏ (gọng kìm để cắt và xé con mồi) ở phía trước đầu của sinh vật.

(Ảnh tín dụng: Ảnh của Jean-Bernard Caron, bản quyền Bảo tàng Hoàng gia Ontario)

Trong sáu năm tiếp theo, các nhà nghiên cứu đã quay trở lại địa điểm và khai quật 49 M. plenovenatrix mẫu vật, hầu hết trong số đó bao gồm các mô mềm được bảo quản. Hóa thạch cũng trình bày các động vật ở các vị trí khác nhau, cung cấp quan điểm rất chi tiết về cơ thể của chúng từ nhiều góc độ, Caron nói.

Các Động vật thân mềm Hóa thạch exoskeleton được tìm thấy trong Burgess Shale có niên đại khoảng 480 triệu năm trước, trong khi hóa thạch Canyon Canyon có niên đại hơn 500 triệu năm trước. "Vì vậy, chúng tôi đang đẩy lùi nguồn gốc của nhóm này thêm 20 [million] đến 25 triệu năm, "Caron nói.

Động vật thân mềm có lẽ sống ở hoặc gần một phần dốc của đáy biển là nhà của sinh vật biển đa dạng, chẳng hạn như trilobites, giun lông "và các động vật có vỏ giống như hình nón kem được gọi là hyoliths, những thứ đó thực tế có thể đã xảy ra Động vật thân mềm 'Thực đơn của chúng tôi, mặc dù chúng tôi thiếu bằng chứng trực tiếp từ nội dung ruột là chắc chắn, "Aria nói trong email. Đến lượt mình, những kẻ săn mồi chân đốt như Tokummia, một người họ hàng xa xưa của rết hiện đại, có thể đã sử dụng những quả quýt khổng lồ của nó để nhai Động vật thân mềm, Caron thêm vào.

Thật, M. plenovenatrix không phải là người lạ dưới nước duy nhất được sản xuất bởi thời kỳ Cambri (541 triệu đến 485 triệu năm trước). Sự sống trên Trái đất nổ ra trong kỷ Cambri, tạo ra nhiều động vật kỳ quặc như tôm khổng lồ, lông miệng; một "sâu răng"; một ấu trùng động vật chân đốt với cái đuôi như con dao găm; một Cua "ác mộng đẹp" với đôi mắt bóng đá; và một sinh vật giống như Chim ưng thiên niên kỷ của "Chiến tranh giữa các vì sao."

Khi nói đến kế hoạch cơ thể động vật, sự tiến hóa trong kỷ Cambri đã chứng minh rằng "thực tế thường vượt qua hư cấu" – đặc biệt đối với Động vật thân mềm, Trong đó sở hữu một sự kết hợp bắt giữ của "sự sợ hãi và vẻ đẹp", Aria nói.

"Quá khứ đầy phức tạp và bất ngờ. Động vật thân mềm thêm một phần quan trọng vào câu đố về đa dạng sinh học ", ông nói.

Những phát hiện được công bố ngày hôm nay (11 tháng 9) trên tạp chí Thiên nhiên.

Ban đầu được xuất bản trên Khoa học sống.