Những gì nó cần để biến một chiếc F-16 cổ điển thành máy bay không người lái


Khi Không quân Hoa Kỳ phóng F-16 Fighting Falcon vào năm 1979, nó có một thứ mà không máy bay quân sự nào khác làm được: một máy tính. Bốn, thực sự. Tín hiệu điện của họ chỉ huy máy bay thay vì bánh răng và ròng rọc, mở ra cuộc chiến trên không vào kỷ nguyên kỹ thuật số. Bây giờ, sau khi chiến đấu trong các cuộc chiến ở vùng Vịnh và Iraq, một số máy bay phản lực siêu âm dài 49 feet này đang tăng tốc hướng tới một tương lai tự trị. Dù bạn có tin hay không, chúng tôi không đổ lỗi cho bạn vì nghĩ các nút trong buồng lái này không thể thuộc về một con droid mà họ đã được trang bị lại và cho (cuộc sống) ngắn ngủi như máy bay không người lái.

Đại tá Steven Boatright, chỉ huy của Nhóm đánh giá vũ khí tại căn cứ không quân Tyndall ở Florida, người đã điều khiển Falcons trong 25 năm, nói rằng F-16 là hoàn hảo cho việc từ chối, bởi vì hệ thống máy tính của họ giúp họ dễ dàng sửa đổi. Không quân bắt đầu chuyển đổi phi thuyền thành QF-16 (máy bay không người lái chỉ định Q) vào năm 2010. Năm nay, có tới 32 chiếc sẽ bay qua Vịnh Mexico như những mục tiêu di chuyển khó nắm bắt cho đến khi chúng hy sinh tên lửa và bom dẫn đường, giúp đỡ cho Boatright đơn vị tìm hiểu làm thế nào những tên lửa và bom mà chính phủ muốn mua thực sự hoạt động trong các bài kiểm tra căng thẳng.

Để khiến những chiếc máy bay này bay lên và chết dần, hình thành, các kỹ sư của Không quân đã hồi sinh những chiếc F-16 cũ từ một boneyard rộng 2.600 mẫu ở Arizona. Sau đó, Boeing khai thác cho họ với 1,9 triệu đô la cho Thiết bị đặc biệt Drone, bao gồm một hệ thống bay tự động kích hoạt cất cánh và hạ cánh chỉ bằng một nút bấm. Chẳng mấy chốc, họ bị kết án với đường băng tử thần của Tyndall. Họ thực hiện các thao tác phức tạp (cuộn nòng súng, quay S), bắt chước những gì kẻ thù có thể làm trong trận chiến, cho đến khi chúng bị bắn hạ và chìm xuống đáy đại dương, đống đổ nát tái sinh thành một hangout rike cho cá mập và barracudas. (Điều khiển mặt đất cũng có thể thổi bay bất kỳ máy bay không người lái thất thường nào bằng cách kích nổ từ xa đầu đạn AIM-9 của máy bay.) Boneyard có đủ F-16 để khiến Boatright bận rộn trong thập kỷ tới, và thậm chí có thể gây ra cuộc chiến robot. Vào tháng 3, trợ lý thư ký của Không quân Will Roper đã trích dẫn QF-16 như một máy chủ tiềm năng cho một chương trình học máy có tên Skyborg. AI đó nhằm mục đích biến máy bay không người lái thành những người chạy cánh có khả năng chiến đấu và ném bom cùng với con người điều khiển máy bay tàng hình tiên tiến nhất vào năm 2023.


LAURA MALLONEE (@LauraMallonee) viết về nhiếp ảnh cho DÂY

Bài viết này xuất hiện trong số tháng 12. Theo dõi ngay.


Thêm những câu chuyện tuyệt vời