Nhóm truyền thông ủng hộ quỹ đầu tư tạo ra giá thầu cho Gannett


Một nhóm truyền thông được hỗ trợ bởi quỹ phòng hộ được biết đến với việc mua các giấy tờ địa phương đang gặp khó khăn và cắt giảm chi phí đã đưa ra lời đề nghị cho nhà xuất bản USA Today

            Gannett
Công ty

GCI 21,54%

MNG Enterprises Inc., một trong những chuỗi báo lớn nhất trong nước, đã âm thầm xây dựng vị trí 7,5% trong cổ phiếu Gannett, và đang thúc giục nhà xuất bản McLean, Va. Xem xét các lựa chọn thay thế chiến lược của mình, bao gồm cả việc bán tiềm năng. Nó cũng đang kêu gọi Gannett cam kết thực hiện lệnh cấm đầu tư kỹ thuật số.

Vào thứ Hai, MNG, được biết đến với cái tên Digital First Media, cho biết họ đang cung cấp 12 đô la một cổ phiếu cho Gannett, cao hơn 23% so với giá đóng cửa thứ Sáu là 9,75 đô la. Các cổ phiếu, đã giảm mạnh trong năm ngoái, đã tăng lên gần đây. Tạp chí Phố Wall lần đầu tiên báo cáo các kế hoạch kỹ thuật số First First vào Chủ nhật.

Trong một lá thư gửi hội đồng quản trị của Gannett, MNG cho biết nhóm lãnh đạo Gannett đã không chứng minh rằng họ có khả năng điều hành công ty một cách hiệu quả, với lý do nó đã mất 41% giá trị kể từ khi ra mắt như một công ty đại chúng cách đây hai năm rưỡi .

Digital First được tổ chức chặt chẽ được biết đến với lịch sử gây tranh cãi với ngành công nghiệp báo chí một phần vì sự thiên vị cho chi phí cắt giảm. Nó cho biết trong vài năm qua đã thực hiện nhiều cách tiếp cận với Gannett về một thỏa thuận nhưng đã bị từ chối.

Không rõ liệu Gannett sẽ tiếp nhận ngay bây giờ. Hôm thứ Hai, Gannett cho biết hội đồng quản trị của họ sẽ xem xét đề xuất để xác định tiến trình hành động có lợi nhất cho công ty và các cổ đông.

Ngoài việc xuất bản USA Today, một trong những tờ báo bán chạy nhất ở nước này, Gannett còn sở hữu và vận hành hàng chục ấn phẩm khác như Cộng hòa Arizona, Record ở North Jersey và Tin tức hàng ngày của Napoli ở Florida. Cổ phiếu của nó đã sụt giảm trong những năm gần đây và giảm khoảng 15% trong 12 tháng qua, khiến công ty có giá trị thị trường khoảng 1,1 tỷ USD.

Ngành công nghiệp truyền thông in ấn đã bị giảm doanh thu mạnh vì doanh số quảng cáo kỹ thuật số không theo kịp với quảng cáo in giảm. Chính điều này đã thúc đẩy một làn sóng hợp nhất giữa các nhà xuất bản đang tìm kiếm lợi ích từ quy mô kinh tế và cắt giảm chi phí, thường thông qua việc sa thải. Cả Gannett và Digital First Media đều là những người mua tích cực.

Digital First Media sở hữu khoảng 200 tờ báo và ấn phẩm bao gồm Denver Post và Orange County Register. Năm ngoái, nó đã đánh bại các nhà thầu khác để mua Boston Herald sau khi báo lá cải đã nộp đơn xin phá sản.

Đây sẽ là lần đầu tiên Digital First Media phải đối mặt với một cuộc chiến. Kể từ khi mua Denver Post, nhân viên của tờ giấy đã bị thu hẹp, khiến các hiệp hội ngành tin tức phẫn nộ nhưng lại giúp Digital First trở thành một trong những nhà khai thác báo có lợi nhuận cao nhất.

Tranh chấp là một trong những tranh chấp cao nhất trong một loạt các trận chiến gần đây giữa một phòng tin tức và quyền sở hữu của nó. Nhưng USA Today, một trong những bài báo được công nhận nhất ở nước này, sẽ là mục tiêu được biết đến nhiều nhất mà nó đã đặt mục tiêu.

Cổ đông lớn nhất của Digital First Media Media là Alden Global Capital LLC, một quỹ phòng hộ ở New York tập trung đầu tư vào các công ty đau khổ. Nó đã trở thành một nhà đầu tư trong khoản nợ của một thực thể MNG vào năm 2010 sau khi công ty đó phá sản và sở hữu cổ đông lớn nhất vài năm trước.

Alden, được thành lập bởi Randall Smith và Heath Freeman, có hơn 1 tỷ đô la thuộc quyền quản lý. Nhà đầu tư hoạt động đôi khi được biết đến với việc cắt giảm chi phí cho các khoản đầu tư truyền thông của mình thông qua việc sa thải và sử dụng ngân sách dựa trên số không, một cách tiếp cận đòi hỏi các nhà khai thác phải chứng minh chi phí của họ mỗi năm.

Digital First được thành lập vào năm 2013 do kết quả của việc sáp nhập Media News Group và Tạp chí Đăng ký Công ty. Nó nhanh chóng chuyển sang dỡ bỏ nhiều hoạt động nắm giữ và in ấn bất động sản và cắt giảm nhân sự qua các tiêu đề của nó, củng cố các khía cạnh đáng kể của nó hoạt động trong các trung tâm tập trung.

Vào cuối năm 2014, Digital First đã khám phá việc bán tất cả các tờ báo của mình cho Apollo Global Management LLC, nhưng đã ngừng đàm phán vào năm sau khi hai bên không thể đồng ý với giá.

Đầu năm 2016, Digital First đã mua được Sổ đăng ký của Quận Cam và các tờ báo khác ở Nam California thoát khỏi sự phá sản của Freedom Communications sau khi Bộ Tư pháp chặn giá thầu trúng thầu của Nhà xuất bản Tribune.

Gannett đã tìm cách làm lại chính nó. Vào năm 2016, họ đã mua Tạp chí Group Media Group Inc., chủ sở hữu của Tạp chí Milwaukee Journal Sentinel và đặt giá thầu cho nhà xuất bản của Chicago Tribune, Tribune Publishing Co. Cuối cùng, nó đã chống lại sự phản kháng của Tribune Publishing, cho đến tháng 10 được biết đến với tên Tronc.

Kể từ khi Digital First Media mua Denver Post, nhân viên của tờ giấy đã bị thu hẹp lại, khiến cho các đoàn thể ngành tin tức phẫn nộ.

Kể từ khi Digital First Media mua Denver Post, nhân viên của tờ giấy đã bị thu hẹp lại, khiến cho các đoàn thể ngành tin tức phẫn nộ.

Ảnh:

David Zalubowski / Báo chí liên kết

Trong khi cổ phiếu của Gannett, đã giảm 41% cho đến cuối năm ngoái kể từ năm 2015, từ năm 2015 được gọi là

            Tegna
Inc.

cả cổ phiếu Gannett, và của Nhà xuất bản Tribune đã hồi phục kể từ đầu năm, có thể cho thấy các nhà đầu tư dự đoán về việc hợp nhất.

Giá thầu Digital Media Media đầu tiên được đưa ra khi Gannett đối mặt với các khoảng trống trong hàng ngũ hàng đầu của nó. Công ty cho biết vào tháng trước rằng Giám đốc điều hành Robert Dickey có kế hoạch rời khỏi tháng 5 hoặc sớm hơn nếu phát hiện người thay thế sớm hơn và giám đốc kinh doanh tiếp thị trực tuyến của họ, ReachLocal Inc., cũng có kế hoạch khởi hành.

Digital First Media muốn Gannett thuê nhân viên ngân hàng xem xét việc bán, tham gia các cuộc đàm phán với Digital First về một thỏa thuận, xem xét chiến lược của mình trước khi thuê một CEO mới và tạm dừng mua lại tài sản kỹ thuật số.

Digital First Media có trụ sở tại Denver tin rằng Gannett sẽ khó xoay quanh các hoạt động của mình trong khi nó được giao dịch công khai, khiến việc bán hàng trở thành lựa chọn tốt nhất. Công ty đã loại trừ việc thúc đẩy các thay đổi đối với ban giám đốc của Gannett, nếu công ty không đáp ứng.

Gannett dự kiến ​​báo cáo kết quả quý IV vào ngày 18 tháng 2. Trong chín tháng đầu năm 2018, doanh thu từ hoạt động kinh doanh quảng cáo đã giảm 7% so với năm trước xuống còn 1,23 tỷ đô la. Nhìn chung, doanh số đã giảm 6% xuống còn 2,17 tỷ USD.

Viết thư cho Cara Ngành Oliver tại cara.lombardo@wsj.com