Nhà Trắng nghĩ các lựa chọn để tấn công Iran


Tổng thống Trump Hội đồng Bảo an Quốc gia đã yêu cầu Lầu Năm Góc cung cấp cho Nhà Trắng các lựa chọn quân sự để tấn công Iran vào năm ngoái, gây lo ngại tại Lầu Năm Góc và Bộ Ngoại giao, các quan chức hiện tại và cựu Hoa Kỳ cho biết.

Yêu cầu, đã được báo cáo trước đây, được đưa ra sau khi các chiến binh bắn ba khẩu súng cối vào khu ngoại giao ngổn ngang Baghdad, nơi có Đại sứ quán Hoa Kỳ, vào một đêm ấm áp vào đầu tháng Chín. Những chiếc vỏ sò được ra mắt bởi một nhóm liên kết với Iran đã hạ cánh xuống một lô mở và không gây hại cho ai.

Nhưng họ đã gây ra báo động bất thường ở Washington, nơi đội an ninh quốc gia của ông Trump, do John Bolton dẫn đầu đã tiến hành một loạt các cuộc họp để thảo luận về một phản ứng mạnh mẽ của Hoa Kỳ, bao gồm cả những gì được coi là yêu cầu bất thường đối với các lựa chọn tấn công Iran.

Một người chắc chắn đã làm náo loạn mọi người, một cựu quan chức cao cấp của chính quyền Hoa Kỳ nói về yêu cầu này. Người dân đã bị sốc. Thật khó hiểu khi họ ung dung như thế nào khi đánh Iran.

Lầu Năm Góc đã tuân thủ yêu cầu của NSC về việc phát triển các lựa chọn để tấn công Iran, các quan chức cho biết. Nhưng không rõ ràng nếu các đề xuất được cung cấp cho Nhà Trắng, cho dù ông Trump có biết về yêu cầu này hay liệu các kế hoạch nghiêm túc cho một cuộc tấn công của Hoa Kỳ chống lại Iran đã hình thành vào thời điểm đó.

Ngoại trưởng Mike Pompeo, tới đây thăm Đại sứ quán Hoa Kỳ ở Baghdad trong tháng này, đã hợp tác với cố vấn an ninh quốc gia John Bolton để phát triển một chính sách tích cực hơn nhằm làm suy yếu chính phủ ở Tehran.

Ngoại trưởng Mike Pompeo, tới đây thăm Đại sứ quán Hoa Kỳ ở Baghdad trong tháng này, đã hợp tác với cố vấn an ninh quốc gia John Bolton để phát triển một chính sách tích cực hơn nhằm làm suy yếu chính phủ ở Tehran.

Ảnh:

ANDREW CABALLERO-REYNOLDS, POOL BÁO CHÍ

Garrett Marquis, phát ngôn viên của NSC, cho biết chính sách điều phối cơ thể và cung cấp cho tổng thống các tùy chọn để dự đoán và đối phó với nhiều mối đe dọa khác nhau.

Chúng tôi tiếp tục xem xét tình trạng của các nhân viên của mình sau các cuộc tấn công đã cố gắng vào đại sứ quán của chúng tôi ở Baghdad và lãnh sự quán Basra của chúng tôi, và chúng tôi sẽ xem xét đầy đủ các lựa chọn để bảo vệ sự an toàn và lợi ích của họ, ông nói.

Yêu cầu của ông Bolton, phản ánh chính quyền Cách tiếp cận đối đầu nhiều hơn đối với Tehran, một cách mà ông đã thúc đẩy kể từ khi đảm nhiệm chức vụ vào tháng 4 năm ngoái.

Là cố vấn an ninh quốc gia, ông Bolton được giao nhiệm vụ cung cấp một loạt các lời khuyên ngoại giao, quân sự và kinh tế cho tổng thống.

Cựu quan chức Hoa Kỳ nói rằng thật đáng lo ngại khi NSC yêu cầu các lựa chọn quân sự sâu rộng để tấn công Iran để đáp trả các cuộc tấn công gây ra thiệt hại nhỏ và không có thương tích.

Mira Ricardel, người bị phế truất với tư cách là phó tướng Bolton, hồi tháng 11, đã mô tả các cuộc tấn công ở Iraq là ‘một hành động chiến tranh.

Mira Ricardel, người bị phế truất với tư cách là phó tướng Bolton, hồi tháng 11, đã mô tả các cuộc tấn công ở Iraq là ‘một hành động chiến tranh.

Ảnh:

Zach Gibson / Tin tức Bloomberg

Năm ngoái, Bộ trưởng Quốc phòng lúc bấy giờ Jim Mattis đã lập luận chống lại các cuộc đình công có thể tấn công lực lượng Nga và Iran khi ông Trump và đội an ninh quốc gia của ông đang tìm cách trừng phạt Tổng thống Bashar al-Assad của Syria về một cuộc tấn công bằng vũ khí hóa học, những người quen thuộc với cuộc tranh luận nói. Ông Mattis, người đã từ chức vào tháng 12 trong bối cảnh tranh chấp với ông Trump về các quyết định an ninh quốc gia của Tổng thống, đã thúc đẩy một phản ứng khiêm tốn hơn mà cuối cùng ông Trump đã chấp nhận.

Trong các cuộc nói chuyện với các quan chức chính quyền khác, ông Bolton đã nói rõ rằng cá nhân ông ủng hộ sự thay đổi chế độ ở Iran, một vị trí mà ông đã vô địch trước khi gia nhập chính quyền của ông Trump, những người quen thuộc với các cuộc thảo luận cho biết.

Là một học giả chuyên về tư tưởng và bình luận viên của Fox News, ông Bolton đã nhiều lần kêu gọi Hoa Kỳ tấn công Iran, kể cả trong tờ New York Times năm 2015 có tiêu đề, để ngăn chặn bom Iran, ném bom Iran.

Sau khi đảm nhiệm chức vụ tại Nhà Trắng, ông Bolton đã hợp tác với Bộ trưởng Ngoại giao Mike Pompeo để phát triển một chính sách tích cực hơn nhằm làm suy yếu chính phủ ở Tehran. Ông Bolton đã nói rằng công việc của ông là thực hiện chương trình nghị sự của tổng thống, trong đó không có sự thay đổi chế độ ở Tehran. Bộ Ngoại giao từ chối bình luận.

Ông Bolton đã làm việc vào năm ngoái để nhanh chóng rút Hoa Kỳ ra khỏi thỏa thuận ngăn chặn hạt nhân của cựu Tổng thống Obama và nước này để thắt chặt các biện pháp trừng phạt kinh tế đối với Tehran, những động thái được ông Trump háo hức tìm kiếm. Trong một bài phát biểu vào tháng 9, ông Bolton đã cảnh báo Tehran rằng sẽ có địa ngục để trả tiền nếu Iran đe dọa Hoa Kỳ hoặc các đồng minh của họ.

Ông Bolton và phó của ông lúc đó, Mira Ricardel, đang bức xúc vì những cách mới để đối đầu với Iran về mặt quân sự.

Cuộc tấn công bằng súng cối ngày 6 tháng 9 ở Baghdad tạo ra rất ít tin tức mới. Vùng xanh của thành phố là mục tiêu thường xuyên của quân nổi dậy kể từ cuộc xâm lược của Hoa Kỳ năm 2003. Một nhóm dân quân Shiite liên kết với Iran cuối cùng đã nhận trách nhiệm về vụ tấn công.

Hai ngày sau, trong bối cảnh các cuộc biểu tình chống Iran ở thành phố Basra, miền nam Iraq, các chiến binh vô danh đã bắn ba quả rocket bắn tương đối gần lãnh sự quán Hoa Kỳ, nhưng không gây thiệt hại nghiêm trọng.

Không ai nhận trách nhiệm về vụ tấn công thứ hai, nhưng các quan chức Nhà Trắng quyết định họ cần gửi một thông điệp rõ ràng tới Iran.

Bên cạnh các yêu cầu liên quan đến Iran, NSC đã yêu cầu Lầu Năm Góc cung cấp cho Nhà Trắng các lựa chọn để đáp trả các cuộc đình công ở Iraq và Syria, những người quen thuộc với các cuộc đàm phán cho biết.

Trong một cuộc họp, bà Ricardel đã mô tả các cuộc tấn công ở Iraq là một hành động chiến tranh và nói rằng Hoa Kỳ phải trả lời dứt khoát, một người quen thuộc với cuộc họp nói.

Bà Ricardel, người đã bị buộc thôi việc vào tháng 11 sau khi có mối thù với đệ nhất phu nhân Melania Trump, đã không trả lời yêu cầu bình luận. Các quan chức hiện tại và cựu Hoa Kỳ cho biết đã có những cuộc thảo luận về việc cô nhận một công việc mới tại Lầu năm góc.

Khi chính quyền thảo luận về phản ứng của Hoa Kỳ vào mùa thu năm ngoái, Nhà Trắng đã ban hành một tuyên bố hai đoạn vào ngày 11 tháng 9 dường như cảnh báo về một cuộc tấn công quân sự có thể xảy ra.

Hoa Kỳ sẽ giữ chế độ tại Tehran chịu trách nhiệm cho bất kỳ cuộc tấn công nào gây thương tích cho nhân viên của chúng tôi hoặc thiệt hại cho các cơ sở của chính phủ Hoa Kỳ, Nhà Trắng cho biết.

Hai tuần sau, ông Pompeo nói rõ rằng Hoa Kỳ sẵn sàng nhắm vào Iran vì hành động của các đồng minh ở Iraq.

Ông Iran sẽ phải chịu trách nhiệm cho những sự cố đó, ông nói trong một cuộc phỏng vấn ngày 21 tháng 9 của CNN.

Ngay cả về mặt quân sự?

Họ sẽ phải chịu trách nhiệm, họ ông Pompeo trả lời. Nếu họ có trách nhiệm cho việc vũ trang và huấn luyện những dân quân này, chúng tôi sẽ đi đến nguồn.

Chính quyền của ông Trump, đã theo kịp các mối đe dọa công khai. Trong tháng này, ông Pompeo một lần nữa cảnh báo Tehran khi tuyên bố kế hoạch phóng hai vệ tinh lên vũ trụ, một động thái mà chính quyền Trump cho biết sẽ giúp nước này tăng cường khả năng phóng tên lửa.

Ông đã giành chiến thắng trong khi chế độ đe dọa an ninh quốc tế, ông ông Pompeo nói trong một tweet vào ngày 3 tháng 1.

Trong chuyến công du tới Israel hồi tháng này, ông Bolton cho rằng ông Trump sẵn sàng tấn công Iran nếu ông nghĩ rằng Teheran đang tiến gần đến việc phát triển vũ khí hạt nhân.

Chủ tịch liên tục xem xét tất cả các lựa chọn của mình, ông Bolton nói trong một cuộc phỏng vấn với người dẫn chương trình phát thanh Hugh Hewitt phát sóng vào thứ Sáu. Về vấn đề nghiêm trọng này, đây là điều chúng tôi phối hợp rất chặt chẽ với Israel, nhưng vì lý do tôi chắc chắn bạn có thể hiểu, chúng tôi phải giữ thẻ của chúng tôi gần với áo vest.

Viết thư cho Dion Nissenbaum tại dion.nissenbaum@wsj.com