NASA đâm một tên lửa vào mặt trăng cho khoa học 10 năm trước


Mười năm trước hôm nay (9/10), NASA đã đập một đống rác không gian vào mặt trăng, mãi mãi thay đổi nhận thức của chúng ta về người hàng xóm gần nhất của Trái đất.

Vệ tinh quan sát và cảm biến miệng núi lửa mặt trăng (LCROSS) của cơ quan vũ trụ và Tàu quỹ đạo trinh sát mặt trăng (LRO) các nhiệm vụ được triển khai cùng nhau vào ngày 18 tháng 6 năm 2009, cưỡi trên một tên lửa United Launch Alliance Atlas V.

LRO tăng tốc lên quỹ đạo mặt trăng, nơi nó tiếp tục hoạt động ngày hôm nay. Nhưng LCROSS vẫn gắn bó với tầng trên Centaur của Atlas V và đi vào một con đường dài hình elip quanh Trái đất đưa nó vào một quá trình va chạm có chủ ý với mặt trăng.

Liên quan: Tìm kiếm nước trên mặt trăng trong ảnh

Mục tiêu là đâm sầm vào một miệng núi lửa cực bị che khuất vĩnh viễn, để xem liệu có nước đá chảy xuống ở những độ sâu lạnh lẽo đó không – và, nếu vậy, bao nhiêu. Ấn Độ Nhiệm vụ Chandrayaan-1 gần đây đã phát hiện bằng chứng về nước trên hầu hết bề mặt mặt trăng và LCROSS nhằm đánh giá các cửa hàng của mặt trăng về nguồn tài nguyên quý giá này ở độ sâu lớn hơn.

Centaur nòng súng vào miệng núi lửa Cabeus, gần cực nam mặt trăng, vào sáng sớm ngày 9 tháng 10 năm 2009, làm nổ tung một lượng lớn mảnh vỡ trên bề mặt mặt trăng. Tàu vũ trụ LCROSS đã bay qua chùm ejecta này, nghiên cứu chi tiết thành phần của nó. LCROSS chuyển tiếp các phép đo của mình trở lại đội đặc nhiệm và sau đó cũng đánh Cabeus, 6 phút sau khi Nhân mã làm.

Kết quả của nhiệm vụ tự sát này là thú vị cho bất cứ ai muốn nhân loại khám phá và giải quyết mặt trăng. LCROSS thấy rằng sàn của Cabeus là 5,6% nước đá theo khối lượng (cộng hoặc trừ 2,9%). Đó là khoảng hai lần ẩm ướt như đất sa mạc Sahara, các thành viên nhóm truyền giáo đã nói.

"Khi kết quả LCROSS xuất hiện, toàn bộ khái niệm về mặt trăng và lượng nước tồn kho của nó đã thay đổi đáng kể", Tony Colapittle, nhà điều tra chính của LCROSS, thuộc Trung tâm nghiên cứu Ames của NASA tại Thung lũng Silicon, cho biết hôm qua (8/10) Hỏi đáp của NASA. "Điều này xuất hiện trên một số nhiệm vụ khác có dấu hiệu nghi ngờ nước từ quỹ đạo, và nó đã đủ để các chính phủ trên thế giới xoay vòng và đưa sự chú ý của họ lên mặt trăng."

Thật vậy, NASA đang nhắm mục tiêu cực nam cho cuộc đổ bộ của phi hành đoàn năm 2024, nhiệm vụ đầu tiên của con người đến bề mặt mặt trăng kể từ Apollo 17 năm 1972. Công trình mới này là một phần của cơ quan vũ trụ Chương trình nghệ thuật, nhằm mục đích thiết lập sự hiện diện lâu dài, bền vững trên và xung quanh mặt trăng vào năm 2028.

Bài học rút ra từ chiến dịch thám hiểm mặt trăng đầy tham vọng này sẽ cho phép NASA và các đối tác quốc tế của mình đẩy xa hơn nữa, đến đích đến cuối cùng của con người trong vũ trụ: Sao Hỏa.

Kết quả LCROSS vang dội vượt ra ngoài bức tường của các cơ quan không gian chính phủ, Colapittle nói.

"Ngoài ra, nó đã châm ngòi cho một lĩnh vực thương mại mới hình thành xung quanh việc khai thác nước trên mặt trăng", ông nói trong phần hỏi đáp của NASA. "Việc xác định nguồn nước và các tài nguyên tiềm năng khác của LCROSS và các sứ mệnh khác đã thúc đẩy các công ty phát triển dịch vụ lên mặt trăng. NASA đang giúp điều đó cùng với việc cung cấp kinh doanh cho các dịch vụ thương mại non trẻ này."

Ví dụ, tàu đổ bộ robot được xây dựng bởi các công ty Vật lý trị liệuMáy móc trực quan sẽ mang thiết bị khoa học và công nghệ của NASA, cũng như tải trọng từ các khách hàng khác, lên bề mặt mặt trăng vào năm 2021.

Các công ty khác, chẳng hạn như Moon Express và ispace, cũng đang xây dựng tàu mặt trăng, để giúp truy cập và khai thác các cửa hàng băng nước phi thường của mặt trăng. Ngoài việc giữ cho các nhà thám hiểm của con người tồn tại, tài nguyên này có thể được xử lý thành nhiên liệu tên lửa, cho phép tàu vũ trụ lấp đầy xe tăng của họ khi đang di chuyển. Các kho chứa nhiên liệu ngoài Trái đất có thể là một bước đột phá lớn, cho phép các sứ mệnh tham vọng hơn xuống đường, các quan chức NASA và những người ủng hộ thám hiểm cho biết.

Cuốn sách của Mike Wall về tìm kiếm sự sống ngoài hành tinh, "Ngoài đó"(Nhà xuất bản Grand Central, 2018; minh họa bởi Tate), là ra ngay bây giờ. Theo dõi anh ấy trên Twitter @michaeldwall. theo dõi chúng tối trên Twitter @Spacesotcom hoặc là Facebook.

Tất cả về biểu ngữ không gian

(Tín dụng hình ảnh: tạp chí All About Space)