Mega-Tsunami theo dõi tác động của tiểu hành tinh giết chết khủng long



Theo một nghiên cứu mới, tiểu hành tinh giết khủng long đã tấn công Trái đất khoảng 66 triệu năm trước có lẽ đã tạo ra một cơn sóng thần khổng lồ.

Một nhóm các nhà khoa học đã đào sâu vào Miệng núi lửa Chicxulub, đó là vết sẹo còn sót lại từ tác động nằm trên bán đảo Yucatan ở Mexico. Ở đó, họ đã lấy được những tảng đá từ giữa 1.640 feet đến 4.260 feet (500 mét và 1.300 mét) bên dưới bề mặt.

"Nghiên cứu này giúp trả lời câu hỏi trêu ngươi về chính xác những gì đã xảy ra ngay sau khi xảy ra một trong những sự kiện quan trọng nhất trong lịch sử Trái đất", đồng tác giả Kliti Grice, nhà địa lý học tại Đại học Curtin, Úc, nói trong một tuyên bố. Tác động này không chỉ gây chết người cho khủng long, Grice lưu ý, nhưng nó cũng giết chết khoảng 3/4 số loài động vật và thực vật trên khắp thế giới.

Liên quan: Tác động của tiểu hành tinh Chicxulub: Kẻ giết người Dino mà các nhà khoa học đã cười nhạo

Các nhà nghiên cứu đã phân tích các mẫu của vòng cực đại của lõi miệng núi lửa, tìm kiếm các phân tử như hydrocarbon thơm đa vòng (PAH), là các hợp chất hữu cơ có chứa carbon và hydro. ("Thơm" không đề cập đến mùi của các phân tử, nhưng hình dạng giống như chiếc nhẫn của họ.) Trong các mẫu, các nhà khoa học đã tìm kiếm một PAH gọi là perylene, xuất phát từ sắc tố được tạo ra bởi nấm thoái hóa gỗ.

Sự hiện diện của khu phức hợp cho thấy một cơn sóng thần cao vài trăm feet (hoặc mét) "đã làm ngập miệng núi lửa trong vài ngày sau khi xảy ra vụ va chạm tiểu hành tinh", Grice nói. "Sự phong phú của perylene trong miệng núi lửa là kết quả của việc nó được vận chuyển đến đó bởi các mảnh vụn đất và thực vật được mang theo bởi sóng thần. "

Hậu quả của tác động là thảm khốc: đầu tiên, một địa ngục nhanh chóng, sau đó là một thời gian dài làm mát. Hầu hết các loài còn sống vào thời điểm đó không thể chịu đựng được sự thay đổi nhiệt độ đột ngột và bị diệt vong. "Chúng tôi đã chiên chúng và sau đó chúng tôi đóng băng chúng", tác giả chính Sean Gulick, nhà địa chất học tại Đại học Texas, Austin, nói. nói trong một tuyên bố. "Không phải tất cả khủng long đã chết ngày hôm đó, nhưng nhiều loài khủng long đã làm."

Nghiên cứu được mô tả trong một tờ giấy xuất bản vào thứ Hai (ngày 9 tháng 9) trên tạp chí Proceedings of the National Academy of Science.

Theo dõi Elizabeth Howell trên Twitter @howellspace. Theo chúng tôi trên Twitter @Spacesotcom và hơn thế nữa Facebook.