Máy bay vũ trụ Dream Chaser riêng sẽ cưỡi tên lửa Vulcan mới cho NASA ra mắt


Máy bay vũ trụ Dream Chaser riêng có chuyến đi mới đến Trạm vũ trụ quốc tế.

Sierra Nevada Corp – công ty đứng sau con tàu nhỏ, giống như tàu con thoi – đã tuyên bố vào ngày hôm nay (14/8) rằng họ có kế hoạch bắt đầu phóng Dream Chaser trên tên lửa Vulcan Centaur mới của Liên minh Khởi nghiệp (ULA), dự kiến ​​phóng trên chuyến bay thử nghiệm đầu tiên vào năm 2021.

Với sự trợ giúp của các tên lửa Vulcan mới, Sierra Nevada Corp có kế hoạch cung cấp hơn 12.000 lbs. (5.400 kg) hàng hóa đến trạm vũ trụ trong suốt sáu nhiệm vụ bắt đầu vào cuối năm 2021.

Liên quan: Trong ảnh: Chuyến bay thử nghiệm Dream Chaser Aces Glide của Sierra Nevada

"Tôi đã là một người hâm mộ và một người ủng hộ và là người cổ vũ cho chiếc xe tuyệt vời này ngay từ lần đầu tiên tôi nhìn thấy nó", Giám đốc điều hành của ULA Tory Bruno nói với các phóng viên khi đứng trước một chiếc xe thử nghiệm Dream Chaser trong cuộc họp báo tại Louisville, Colo. "Để có thể ra mắt thương mại của Vulcan với khối nhiệm vụ bên dưới Dream Chaser này thực sự rất thú vị."

Dream Chaser sắp trở thành bổ sung mới nhất cho đội tàu chở hàng mà NASA sử dụng để phóng hàng hóa lên Trạm vũ trụ quốc tế. (NASA hiện đang vận chuyển hàng hóa lên vũ trụ bằng cách sử dụng kết hợp tàu vũ trụ Cygnus của Northrop Grumman và Rồng của SpaceX, cùng với tàu vũ trụ Progress của Nga và tàu chở hàng HTV của Nhật Bản.)

Mặc dù tàu vũ trụ ban đầu được thiết kế để chở con người, Sierra Nevada đã thua SpaceX và Boeing khi công ty cố gắng nhận được hợp đồng từ NASA để phóng phi hành gia vào năm 2014. Sau đó vào năm 2016, NASA đã chọn Dream Chaser cho Dịch vụ tiếp tế thương mại của Sierra Nevada Hợp đồng (CRS-2), bao gồm việc phóng sáu nhiệm vụ chở hàng lên trạm vũ trụ vào năm 2024.

Hình 1 trên 4

Một sơ đồ của tên lửa Vulcan Centaur với tàu vũ trụ Dream Chaser.

Một sơ đồ của tên lửa Vulcan Centaur với tàu vũ trụ Dream Chaser bên trong fairing tải trọng.

(Tín dụng hình ảnh: Sierra Nevada Corp)

Hình 2 trên 4

Ấn tượng của một nghệ sĩ về tàu vũ trụ Dream Chaser.

Ấn tượng của một nghệ sĩ về tàu vũ trụ Dream Chaser.

(Tín dụng hình ảnh: Sierra Nevada Corp)

Hình 3 trên 4

Ấn tượng của một nghệ sĩ về tàu vũ trụ Dream Chaser.

Ấn tượng của một nghệ sĩ về tàu vũ trụ Dream Chaser.

(Tín dụng hình ảnh: Sierra Nevada Corp)

Hình 4 trên 4

Ấn tượng của một nghệ sĩ về tàu vũ trụ Dream Chaser đã cập bến Trạm vũ trụ quốc tế.

Ấn tượng của một nghệ sĩ về tàu vũ trụ Dream Chaser đã cập bến Trạm vũ trụ quốc tế.

(Tín dụng hình ảnh: Sierra Nevada Corp)

Dream Chaser đã được phát triển từ năm 2004 và nó đã hoàn thành một vài thử nghiệm. Gần đây nhất, vào năm 2017, nó đã hoàn thành một cuộc thử nghiệm thả rơi tự do trên sa mạc Mojave của California, sau đó nó đã hạ cánh xuống căn cứ không quân Edwards.

Trong khi đó, ULA đã phát triển tên lửa Vulcan Centaur thế hệ tiếp theo kể từ năm 2014, và phương tiện phóng mới này nhằm thay thế tên lửa Atlas V đặc biệt của công ty. Không quân Hoa Kỳ đã trao 967 triệu đô la cho sự phát triển của tên lửa trong cuộc thi Khởi động Không gian An ninh Quốc gia.

Một nghệ sĩ vẽ lại tên lửa Vulcan Centaur, phương tiện phóng thế hệ tiếp theo của United Launch Alliance dự kiến ​​sẽ phóng trên chuyến bay thử nghiệm đầu tiên vào năm 2021.

(Tín dụng hình ảnh: United Launch Alliance)

Vào năm 2017, ULA đã thông báo rằng các nhiệm vụ Dream Chaser đầu tiên sẽ khởi động trên tên lửa Atlas V, nhưng công ty hiện đang nhắm đến việc sử dụng Vulcan Centaur cho tất cả sáu nhiệm vụ vận chuyển hàng hóa lên trạm vũ trụ.

Tuy nhiên, Atlas V có khả năng vẫn có thể kết thúc việc ra mắt Dream Chaser, Bruno nói, nhưng chỉ khi sự phát triển của Vulcan Centaur chậm tiến độ. "Chúng tôi đang đúng giờ với Vulcan," anh nói, "nhưng nếu có gì đó phát sinh, chúng tôi sẽ đảm bảo rằng bạn sẽ bay khi bạn sẵn sàng."

Gửi email cho Hanneke Weitering tại hweitering@space.com hoặc theo dõi cô ấy @hannekescience. theo dõi chúng tối trên Twitter @Spacesotcom và hơn thế nữa Facebook.