Khi tiền làm bạn khổ sở.


Nhiều tiền hơn, ít hạnh phúc hơn: Khi tiền làm bạn khổ sởTiền, sự khôn ngoan thông thường nói, không mua được hạnh phúc. Tâm lý học hiện đại dường như ủng hộ điều này, với các nghiên cứu cho thấy rằng ngoài thu nhập 75.000 đô la, tiền không làm bạn hạnh phúc hơn.

Kết luận này đồng thời rõ ràng và phản trực giác.

Theo nguyên tắc trừu tượng, hầu hết chúng ta đều thừa nhận rằng tiền không mua được hạnh phúc. Nhưng đồng thời, tất cả chúng ta đều muốn có thêm một thứ vật chất – một ngôi nhà đẹp hơn, kỳ nghỉ đẹp hơn, khả năng sống trong một khu phố nhất định hoặc ăn tại các nhà hàng fancier – mà chúng ta nghĩ sẽ khiến chúng ta hạnh phúc hơn. (Nếu bạn là J.D., bạn nghĩ rằng có thể vé mùa cho đội bóng yêu thích của bạn có thể khiến bạn hạnh phúc hơn.)

Vì vậy, chúng tôi còn lại với một câu hỏi hóc búa. Hay nói đúng hơn là một loạt câu hỏi hóc búa: Thu nhập vượt quá 75.000 đô la có làm chúng ta hạnh phúc hơn không? Và nếu không, tại sao không phải?

Khi tiền làm bạn hạnh phúc hơn

Trả lời câu hỏi đầu tiên, tôi tin rằng tất cả những thứ khác đều bằng nhau – và như chúng ta sẽ thấy bên dưới, đây là một khổng lồ vòng loại, vì mọi thứ hiếm khi bằng nhau – nhiều tiền hơn thường làm cho bạn hạnh phúc hơn.

Để rõ ràng, tiền sẽ không giải quyết mọi vấn đề. Ví dụ, nếu bạn cô đơn hoặc cay đắng hoặc tức giận, nhiều tiền hơn sẽ không khiến bạn hạnh phúc hơn. Nhưng chỉ vì tiền không giải quyết được mỗi vấn đề không có nghĩa là tiền sẽ không giải quyết bất kì các vấn đề.

Tiền có thể làm cho nhiều thứ dễ dàng hơn, hoặc tốt hơn. Với nhiều tiền hơn bạn có thể:

  • Xây dựng một quả trứng làm tổ.
  • Trả hết nhà hoặc xe của bạn.
  • Đi nghỉ nhiều hơn.
  • Có nhiều con.
  • Hãy ở nhà cha mẹ.
  • Ăn thức ăn tốt hơn.
  • Nghỉ hưu sớm.

Với nhiều tiền hơn, bạn có thể làm bất kỳ số lượng những thứ khác mà mọi người thích và điều đó làm cho họ hạnh phúc hơn. Và nếu bạn là nạn nhân của nghèo đói hệ thống, nhiều tiền hơn có thể thay đổi thế giới của bạn.

Nhiều như chúng tôi trả tiền cho dịch vụ môi với ý tưởng tiền không làm chúng tôi hạnh phúc, nó thường như vậy, và chấp nhận điều này là ổn. Nó không làm cho chúng ta trở nên vật chất hoặc tham lam muốn tiết kiệm hưu trí, một ngôi nhà đẹp hơn, một chiếc xe hơi trả tiền hoặc một chuyến đi đến Châu Âu.

Khi tiền làm bạn khổ sở

Giả sử rằng bạn mua tiền đề (về lý thuyết) nhiều tiền hơn (nói chung) sẽ khiến chúng ta hạnh phúc hơn, nó đặt ra câu hỏi tại sao (trên thực tế) thu nhập vượt quá 75.000 đô la hàng năm không khiến chúng ta hạnh phúc hơn.

Tôi nghĩ rằng lời giải thích cho cuộc xung đột dường như không thể hòa giải này là hầu hết mọi người chi tiêu thu nhập thêm rất kém. Hầu hết mọi người sử dụng tiền làm cho họ ít hơn vui mừng.

Công việc của họ làm cho họ đau khổ.

Những người kiếm được nhiều tiền thường cho rằng họ được trả lương cao vì trí thông minh và kỹ năng của họ. Và đó là điều chắc chắn thường xảy ra.

Nhưng thường thì họ được trả lương cao (hoặc một phần) vì họ đã chấp nhận một công việc rất khó khăn, đòi hỏi phải trả chính xác vì điều đó khiến mọi người không hài lòng! Một công việc với thời gian dài, nhiều căng thẳng, nhiều chuyến đi và thời gian xa gia đình và bạn bè nói chung sẽ trả lương cao, nhưng cũng làm giảm đáng kể hạnh phúc.

Sau đó, không có gì đáng ngạc nhiên khi những người có thu nhập cao thường không hạnh phúc. Thu nhập cao và bất hạnh có nguồn gốc chính xác.

Họ tiêu tiền vào những thứ mang lại cho họ hạnh phúc.

Mọi người thường tuân thủ. Lái xe qua một khu phố giàu có, và bạn sẽ thấy mọi người ăn mặc giống nhau, lái những chiếc xe tương tự, đi vào những kỳ nghỉ tương tự.

Đây không chỉ là một sự trùng hợp hạnh phúc, rằng tất cả những linh hồn tốt bụng này tình cờ tìm thấy nhau và tạo thành một cộng đồng hạnh phúc. Thay vào đó, mọi người chịu thua theo kịp Jones và liên tục mua đồ – không phải vì họ thích nó, mà vì họ cảm thấy xấu hổ khi không có nó.

Ở một mức độ lớn, các cá nhân để cho đồng nghiệp của họ ra lệnh cho cách họ dành thời gian và tiền bạc của họ. Sống theo các điều khoản của người khác – sống cuộc sống của người khác – không phải là một công thức cho hạnh phúc và nếu bạn làm điều đó, thêm tiền sẽ không làm bạn hạnh phúc hơn. Bạn sẽ chi tiêu theo cách mà người khác muốn bạn chứ không phải làm thế nào bạn muốn.

Họ nhận thêm nợ.

Khi mọi người bắt đầu kiếm được nhiều tiền hơn, họ thường nâng cấp lối sống của họ – mua một ngôi nhà đẹp hơn và mua một chiếc xe đẹp hơn. Vấn đề là, họ không trả tiền mặt cho những thứ này. Thay vào đó, họ sử dụng thu nhập mới, cao hơn của họ như một phương tiện để vay thêm tiền. Khác xa với việc cung cấp bảo đảm tài chính, thu nhập thêm thường làm cho tình hình tài chính của họ bấp bênh hơn.

Thay vì sử dụng thu nhập thêm để mua sự tự do và an tâm – điều sẽ khiến họ hạnh phúc hơn – họ phải gánh chịu nhiều khoản nợ hơn, khiến họ lo lắng hơn bao giờ hết, với nỗi sợ hãi thêm rằng nếu họ mất việc, họ sẽ bị bẽ mặt phải quay trở lại lối sống mới xa hoa của họ.

Thêm tiền sẽ không làm bạn hạnh phúc nếu điều đó khiến bạn có một lối sống mắc nợ.

Điểm mấu chốt

Bài học ở đây rất đơn giản: Nếu bạn kiếm được nhiều tiền hơn, nó có thể làm cho bạn hạnh phúc hơn – miễn là bạn sử dụng nó theo cách cung cấp cho bạn sự an toàn, tự do và niềm vui chân thành, không chỉ đơn thuần là tiêu dùng tuân thủ.

Tóm lại, tiền là trung tính. Đó là một công cụ có thể khiến bạn hạnh phúc hơn hoặc ít hạnh phúc hơn, tùy thuộc vào cách bạn chọn chi tiêu.

Tiền sẽ khiến bạn hạnh phúc hơn chỉ khi bạn chọn chi tiêu phù hợp với giá trị và sở thích của bạn. Không ai – không phải cha mẹ bạn, không phải bạn bè của bạn, không phải hàng xóm của bạn và chắc chắn không phải là một blogger! – biết những gì làm cho bạn hạnh phúc hơn bạn làm. Nhưng, điều này không ngăn cản mọi người cho rằng họ biết điều gì là tốt nhất cho bạn: bạn nên sống ở khu phố nào, lái xe gì, giáo dục gì bạn nợ con bạn. Nếu bạn lắng nghe họ, nhiều tiền hơn sẽ không khiến bạn hạnh phúc hơn; thực tế, điều đó có thể khiến bạn bớt hạnh phúc, bởi vì bạn đang làm việc chăm chỉ và gánh chịu nợ nần để sống cuộc sống của người khác.

Cuộc sống của gia đình chúng tôi là một mô hình thu nhỏ của điều này.

Ở tuổi đôi mươi, vợ tôi và tôi đều có công việc tốt ở một thành phố lớn. Chúng tôi đã làm nó được tạo ra bởi những gì xã hội coi trọng, nhưng chúng tôi không hạnh phúc; chúng tôi đã làm việc nhiều giờ tại các công việc đòi hỏi. Tuy nhiên, chúng tôi đã sống đạm bạc liên quan đến thu nhập của chúng tôi.

Bị sa thải trong công việc của chúng tôi, cuối cùng chúng tôi chuyển đến một thành phố nhỏ hơn và vợ tôi đã bỏ công việc của mình để chúng tôi có thể có ba đứa con mà cô ấy ở nhà. Đó là những quyết định đắt giá, cả về chi tiêu tiền mặt và chi phí cơ hội. Nhưng mà họ đã tốt quyết định; chúng tôi đã có ít tiền hơn, nhưng niềm vui hơn nhiều.

Sự đánh đổi này chỉ có thể bởi vì chúng tôi đã dành nhiều năm để tiết kiệm tiền của mình, trì hoãn sự hài lòng – bỏ qua một nền văn hóa bảo chúng tôi dùng làm phần thưởng cho công việc khó khăn của chúng tôi – để cuối cùng khi chúng tôi tiêu tiền, chúng tôi đã tiêu nó vào một thứ gì đó mà chúng tôi coi trọng, cụ thể là gia đình của chúng tôi. Đó là quyết định tốt nhất mà chúng tôi từng đưa ra (tất cả tín dụng dành cho vợ tôi!), Nhưng chỉ có thể sống theo cách đó ở tuổi ba mươi vì cách chúng tôi đã chi tiêu, hoặc chính xác hơn là không dành cho tuổi hai mươi .

Vấn đề không phải là chúng ta quá thông minh, và bạn cũng nên có một đám trẻ. Thực tế thì ngược lại: tôi không biết cuộc sống tốt nhất của bạn là gì.

Nhưng một lần nữa, không ai khác ngoài bạn. Nếu bạn tìm thấy sự can đảm để tự quyết định những gì bạn coi trọng và bạn sử dụng tiền một cách khôn ngoan để theo đuổi mục tiêu và ước mơ của mình, bạn sẽ thấy rằng, trái với quan điểm phổ biến, tiền bạc sẽ Mua cho em hạnh phúc.

Tác giả: Michael Laurence

Michael Laurence là một người đàn ông có nhiều đam mê, hai trong số đó là tài chính và lịch sử. Tại đây, anh chia sẻ một số điều anh học được về tiền. (Để có cái nhìn thoáng qua về những gì anh ấy đã học về lịch sử, hãy xem cuốn sách WWII của anh ấy, Cuộc chiến một ngày.)