Hơi nước Tìm thấy trên Exoplanet 'Có thể sống được' K2-18 b thật thú vị – Nhưng đó không phải là Trái đất Twin


Các nhà thiên văn học đang tìm thấy ngày càng nhiều thế giới ngoài hành tinh có thể có khả năng hỗ trợ sự sống giống như Trái đất, nhưng cho đến nay không có hành tinh ngoại nào là bản sao carbon của thế giới nhà chúng ta.

Phát hiện thú vị mới nhất liên quan đến K2-18 b, một hành tinh cách Trái đất khoảng 110 năm ánh sáng mà NASA Kính viễn vọng không gian Kepler được phát hiện vào năm 2015.

K2-18 b nằm trong ngôi sao mẹ của nó "khu dân cư, "phạm vi khoảng cách có thể hỗ trợ sự tồn tại của nước lỏng trên bề mặt thế giới. Hai nhóm các nhà khoa học tuyên bố trong tuần này rằng họ đã tìm thấy hơi nước trong không khí của thế giới này – một cột mốc lớn trong quá trình tìm kiếm sự sống ngoài hành tinh.

Liên quan: 10 ngoại hành tinh có thể tổ chức cuộc sống ngoài hành tinh

"Đây là hành tinh duy nhất hiện tại có nhiệt độ chính xác [for Earth-like life] và nước bên ngoài hệ mặt trời, "Angelos Tsiara thuộc Trung tâm dữ liệu hóa học không gian (CSED) của Đại học London, CSED), lãnh đạo một trong các nhóm nghiên cứu, nói với các phóng viên trong buổi hội thảo từ xa hôm thứ ba (10 tháng 9).

Tsiara và các đồng nghiệp đã công bố kết quả của họ ngày hôm nay (11 tháng 9) trên tạp chí Thiên văn học thiên nhiên. Nhóm nghiên cứu khác, do Bjorn Benneke của Đại học Montréal dẫn đầu, đã đăng bài viết của mình trên trang web in thử trực tuyến arXiv.org hôm thứ ba. Nghiên cứu của Benneke et al. vẫn chưa được đánh giá ngang hàng.

Trong một nghiên cứu được công bố vào ngày 11 tháng 9 năm 2019, các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra hơi nước trong bầu khí quyển của ngoại hành tinh K2-18b. Ấn tượng nghệ sĩ này cho thấy hành tinh K2-18b, ngôi sao chủ của nó và một hành tinh đi kèm trong hệ thống này.

(Tín dụng hình ảnh: ESA / Hubble, M. Kornmesser)

Tsiara và các đồng nghiệp nhấn mạnh rằng K2-18 b khác xa với Trái đất sinh đôi. Ngoại hành tinh này nặng gấp tám lần thế giới của chúng ta, biến nó thành "siêu trái đất", một loại thế giới phổ biến trên khắp thiên hà Milky Way nhưng không được thể hiện trong hệ mặt trời của chúng ta.

Sau đó, có vấn đề về ngôi sao của K2-18 b, một sao lùn đỏ nhỏ hơn nhiều và mát hơn mặt trời. Bởi vì các sao lùn đỏ rất mờ, các khu vực sinh sống của chúng cư trú gần hơn nhiều; K2-18 b hoàn thành một quỹ đạo cứ sau 33 ngày Trái đất.

Do đó, hành tinh ngoài hành tinh có thể bị "khóa chặt" với ngôi sao của nó, luôn hiển thị sao lùn đỏ có cùng khuôn mặt, giống như mặt trăng của Trái đất chỉ hiển thị phía gần chúng ta. Nhưng điều này sẽ không phải là một thỏa thuận cho sự tồn tại của cuộc sống.

"Một hành tinh bị khóa chặt cũng có thể ở được", Ingo Waldmann của CSED, một thành viên trong nhóm của Tsiara nói. Nghiên cứu về mô hình cho thấy rằng "năng lượng từ ban ngày có thể được phân phối khá đều cho các đêm," Waldmann nói thêm.

Bị khóa chặt hay không, một thế giới như vậy sẽ được quyết định không giống như Trái đất. Thật vậy, K2-18 b thậm chí không tự hào về các điều kiện giống như Trái đất, Tsiara nói. (Chẳng hạn, ngôi sao chủ lùn đỏ tắm K2-18 b ở mức độ bức xạ cực tím cao hơn nhiều so với Trái đất nhận được từ mặt trời của nó, chẳng hạn.)

"Nó chắc chắn không phải là Trái đất thứ hai", ông nói.

Nhưng điều đó không nên biến các nhà sinh vật học, hoặc bất kỳ ai khác quan tâm đến triển vọng của sự sống ngoài Trái đất, tắt đến K2-18 b. Rốt cuộc, điều đó hoàn toàn có thể – thậm chí có khả năng, với sự đa dạng đáng kinh ngạc của thế giới ngoài hành tinh – rằng sự sống đã bắt nguồn từ nhiều loại hành tinh khác nhau (và, có lẽ, các mặt trăng) trên khắp thiên hà.

"Câu hỏi duy nhất mà chúng tôi đang cố gắng hỏi ở đây, và chúng tôi đang đẩy về phía trước, là câu hỏi về khả năng cư trú", Tsiara nói. "Đây là hành tinh thỏa mãn hơn [habitability] yêu cầu hơn bất kỳ yêu cầu nào khác mà chúng tôi biết ngay bây giờ. "

Cuốn sách của Mike Wall về tìm kiếm sự sống ngoài hành tinh, "Ngoài đó"(Nhà xuất bản Grand Central, 2018; minh họa bởi Tate), là ra ngay bây giờ. Theo dõi anh ấy trên Twitter @michaeldwall. theo dõi chúng tối trên Twitter @Spacesotcom hoặc là Facebook.