Dấu tích còn lại của "Quái vật biển" khổng lồ được tìm thấy ở một cánh đồng ngô Ba Lan


Các nhà cổ sinh vật học ở Ba Lan gần đây đã khai quật hàm và răng của một sinh vật quái dị, một loài bò sát biển cổ đại với một vết cắn mạnh hơn so với Tyrannosaurus rex.

Pliosaurs, lớn nhất của thời kỳ kỷ JuraNhững kẻ săn mồi đại dương, sống cách đây khoảng 150 triệu năm. Các nhà nghiên cứu đã tìm thấy hóa thạch của loài thú ăn thịt khổng lồ này ở một cánh đồng ngô ở làng Krzyżanowice của Ba Lan trong dãy núi Holy Cross, cùng với hàng trăm xương của cá sấu, rùa cổ và cổ dài plesiosaurs – anh em họ của pliosaurs – theo một nghiên cứu mới.

Hóa thạch pliosaur kỷ Jura chỉ được tìm thấy ở một số nước châu Âu và đây là lần đầu tiên xương của loài săn mồi biển khổng lồ xuất hiện ở Ba Lan, tác giả chính của nghiên cứu Daniel Tyborowski, nhà cổ sinh vật học thuộc Bảo tàng Khoa học Trái đất của Viện hàn lâm Ba Lan ở Warsaw, nói trong một tuyên bố.

Liên quan: Thư viện ảnh: Quái vật cổ đại của biển

Một khối đá vôi được tìm thấy tại địa điểm ở Ba Lan có hàm răng hình nón và các mảnh hàm trên và hàm dưới mà các nhà khoa học xác định là thuộc về một pliosaur, có niên đại từ 145 triệu đến 163 triệu năm trước. Chiếc răng lớn nhất đo được khoảng 3 inch (68 mm) từ thân răng đến đỉnh. Một chiếc răng lớn, bị cô lập khác – cũng được cho là thuộc về một pliosaur – có chiều dài khoảng 2 inch (57 mm), theo nghiên cứu.

Pliosaurs sống cùng khủng long (mặc dù không T. rex, đã không xuất hiện cho đến khoảng 70 triệu đến 65 triệu năm trước, trong thời gian thời kỳ kỷ Phấn trắng). "Họ đo chiều dài hơn 10 mét (32 feet) và có thể nặng tới vài chục tấn", Tyborowski nói trong tuyên bố. "Chúng có những hộp sọ mạnh mẽ, to lớn và bộ hàm đồ sộ với hàm răng lớn và sắc nhọn. Tay chân của chúng ở dạng vây." Không giống như Plesiosaur – có cổ dài và duyên dáng – đầu nhỏ – pliosaur có đầu to được hỗ trợ bởi cơ cổ dày, mạnh mẽ giúp chúng nghiền nát xương của con mồi lớn.

Một loài pliosaur được biết đến, Pliosaurus funkei, có hộp sọ dài 7 feet (2 m) và vết cắn ước tính mạnh gấp khoảng bốn lần T. rex. Những kẻ săn mồi đỉnh này sẽ đứng đầu chuỗi thức ăn trong hệ sinh thái biển của chúng, ăn thịt cá sấu, plesiosaur, rùa và cá, các tác giả nghiên cứu báo cáo. Sáu loài pliosaur đã được mô tả cho đến nay. Tuy nhiên, vẫn chưa biết loài hóa thạch mới thuộc loài nào.

"Chúng tôi hy vọng rằng những tháng và năm tiếp theo sẽ mang lại nhiều vật chất phong phú hơn dưới dạng xương của các loài bò sát lớn," Tyborowski nói trong tuyên bố.

Hàm và răng Pliosaurid từ địa điểm Krzyżanowice, tại dãy núi Holy Cross ở Ba Lan.

Hàm và răng Pliosaurid từ địa điểm Krzyżanowice, tại dãy núi Holy Cross ở Ba Lan.

(Tín dụng hình ảnh: D. Tyborowskia và B. Błazejowskib, Proc. Geol. PGS (2019), doi.org/10.1016/j.pgeola.2019.09.004)

Hơn 100 triệu năm trước, khu vực miền núi này là một quần đảo gồm những đầm phá ấm áp, nhưng sự đa dạng của các loài sinh vật biển Jurassic tại khu vực núi cũng cho rằng khu vực này là "trung tâm" nơi sinh sống của các nhóm bò sát biển khác nhau chồng chéo, các nhà khoa học báo cáo.

Rùa cổ đại và họ hàng cá sấu được biết đến từ các trang web Địa Trung Hải; họ sinh sống ở vùng nước ấm ở Đại dương Tethys, một vùng biển rộng lớn nằm giữa hai siêu lục địa cổ đại – Gondawna ở phía nam và Laurasia ở phía bắc – trong thời kỳ Mesozoi, từ 250 triệu đến 65,5 triệu năm trước. Nhưng pliosaur, plesiosaurs và ichthyizards (một loại bò sát biển khác có hàm dài và thon) thường được tìm thấy nhiều hơn ở vùng nước lạnh ở phía bắc. Bởi vì địa điểm ở Krzyżanowice chứa hóa thạch từ cả môi trường ấm hơn và mát hơn, các nhà nghiên cứu đề xuất rằng nó đại diện cho một khu vực chuyển tiếp từng là một hệ sinh thái đại dương độc đáo, theo nghiên cứu.

Những phát hiện được công bố trực tuyến ngày 6 tháng 10 trên tạp chí Kỷ yếu của Hiệp hội Địa chất.

Ban đầu được xuất bản trên Khoa học sống.