Chủ doanh nghiệp đang lên tiếng chống lại một thực tiễn quảng cáo Google


Sắp xếp ăn được – giỏ đựng trái cây, giỏ quà tặng thường được gửi cho những dịp vui vẻ: sinh nhật, tốt nghiệp và thăng chức trong công việc, để kể tên một số. Tariq Farid, người sáng lập và Giám đốc điều hành của công ty, tuy nhiên, cá nhân gần đây đã không quá sôi nổi với những cảm xúc mờ nhạt.

Như Farid đã nói với Business Insider trong một cuộc phỏng vấn gần đây, điều đó chủ yếu là do một hoạt động quảng cáo của Google mà ông nói là "giết chết" doanh nghiệp cho 1.100 chủ sở hữu nhượng quyền thương mại của mình trên toàn quốc. Đáp lại, Edible Arrangements đã đệ trình nhiều vụ kiện chống lại Google vì hành vi quảng cáo của mình, tại thời điểm các cơ quan quản lý của chính phủ đang điều tra gã khổng lồ công nghệ về các mối quan tâm chống độc quyền, đặc biệt là liên quan đến hoạt động kinh doanh quảng cáo.

Đọc thêm: 50 luật sư của tiểu bang đã đưa ra một cuộc thăm dò chính thức về việc Google có tham gia vào các hoạt động chống cạnh tranh trong kinh doanh quảng cáo của mình không

Vấn đề, Farid nói, bắt đầu khi ai đó gõ tên công ty của mình – "Thỏa thuận ăn được" – vào Google. Mặc dù trang web của công ty là kết quả tìm kiếm không phải trả tiền đầu tiên của Google, nhưng nó không được liệt kê ở đầu trang. Những vị trí hàng đầu đó được dành riêng cho quảng cáo và được trao cho các doanh nghiệp trả nhiều tiền nhất cho cụm từ tìm kiếm, "Sắp xếp có thể ăn được".

Điều đó có nghĩa là, để duy trì kết quả tìm kiếm của Google, Farid và nhóm của mình phải đặt giá thầu thương hiệu riêng của họ để đánh bại các đối thủ cạnh tranh.

"Google đang thao túng điều này vì lợi ích của chính họ", Farid nói. "Tôi ổn vì điều đó khi nói đến các thuật ngữ chung chung như 'trái cây' hoặc 'giỏ'. Nhưng không phải vì 'Thỏa thuận ăn được', đó là dấu ấn của chúng tôi. Google đã ra đời và bắt đầu kiếm được hàng triệu đô la từ tên của chúng tôi. "

Thực tiễn quảng cáo, được biết đến trong ngành là "chinh phục", không phải là hiếm hoặc hoàn toàn độc đáo đối với cách Google kinh doanh. Chẳng hạn, khi tìm kiếm trên Amazon một sản phẩm cụ thể, các sản phẩm tương tự từ các đối thủ cạnh tranh có thể sẽ xuất hiện cùng với nó. Vị trí sản phẩm đó thường không miễn phí. Ngoài ra, khi tìm kiếm trong cửa hàng ứng dụng của Apple, quảng cáo cho các ứng dụng của đối thủ thường sẽ là kết quả hàng đầu.

Tuy nhiên, sự tham gia của Google trong việc "chinh phục" đã đặt ra câu hỏi muộn, đặc biệt là với các cơ quan liên bang và tiểu bang hiện đang chính thức điều tra gã khổng lồ tìm kiếm về các vi phạm chống độc quyền tiềm năng. Thứ hai tuần này, năm mươi luật sư của tiểu bang đã công bố một cuộc thăm dò chung đặc biệt xem xét liệu các doanh nghiệp quảng cáo của Google có mạo hiểm với các hoạt động độc quyền tiềm năng hay không.

Buộc các doanh nghiệp phải chi số tiền lớn chỉ để duy trì kết quả tìm kiếm cho tên riêng của mình có thể có khả năng giương cờ đỏ cho các cơ quan quản lý.

Một sự sắp xếp "Cảm ơn"
Sắp xếp ăn được

Để đáp ứng với thông lệ quảng cáo, Thỏa thuận ăn được đã đệ đơn kiện 200 triệu đô la chống lại Google vì vi phạm thương hiệu vào đầu năm 2018. Vụ việc đó đã được chuyển sang trọng tài và vẫn đang chờ xử lý.

Trong một trường hợp gần đây hơn – nộp vào tháng 12 năm 2018 tại bang Georgia, nơi các Thỏa thuận ăn được có trụ sở – công ty tặng quà đang kiện Google vì tội trộm cắp.

"Đây là một trường hợp đơn giản," vụ kiện đọc. "Google không thể lấy tài sản của người khác – trong trường hợp này là tài sản của IP ăn được – và bán nó trên internet."

Vụ kiện Georgia được xét xử lần cuối trước một thẩm phán vào ngày 9 tháng 8, khi Thỏa thuận ăn được tranh luận chống lại chuyển động của Google để bác bỏ vụ kiện. Một quyết định sơ bộ vẫn đang chờ xử lý.

Người phát ngôn của Google đã từ chối yêu cầu bình luận của Business Insider về vụ việc.

Người phát ngôn đã xác nhận thông lệ quảng cáo của mình là cho phép các doanh nghiệp đặt giá thầu cho các nhãn hiệu thương hiệu khác, nhưng cho biết họ cấm sử dụng tên của đối thủ cạnh tranh trong văn bản thực tế của quảng cáo nếu bị coi là độc hại.

Người phát ngôn của Google cho biết: "Đối với các thuật ngữ được đăng ký nhãn hiệu như tên của một doanh nghiệp, chính sách của chúng tôi cân bằng sự quan tâm của cả người dùng và nhà quảng cáo. . "Tuy nhiên, nếu chủ sở hữu nhãn hiệu nộp đơn khiếu nại, chúng tôi sẽ chặn các đối thủ cạnh tranh sử dụng tên doanh nghiệp của họ trong văn bản quảng cáo thực tế."

Farid nói rằng các chủ sở hữu nhượng quyền thương mại Edible Arrangement – những người chia sẻ chung chi phí tiếp thị – đã chi hơn 3 triệu đô la trong năm 2018 để đấu giá tên công ty riêng của mình. Tuy nhiên, chi tiêu đó không bền vững, và công ty đã cắt giảm giá thầu.

Ngày nay, khi tìm kiếm "Sắp xếp có thể ăn được" trên Google, quảng cáo cho các đối thủ cạnh tranh của nó, như 1-800 Hoa và Shari's Berry, thường xuất hiện ở đầu kết quả.

Nếu Thỏa thuận ăn được thành công trong một trong những vụ kiện chống lại Google, các giới hạn có thể được đặt ra đối với sự kìm kẹp hiện tại của gã khổng lồ công nghệ đối với các doanh nghiệp ganh đua cho vị trí hàng đầu.

"Tôi hy vọng mọi người nhận ra những gì [Google is] "đang làm chết các doanh nghiệp đường phố chính", Farid nói. "Khi ai đó không đủ khả năng làm quảng cáo vì họ phải quảng cáo chỉ để bảo vệ và cảnh sát tên của chính họ, điều đó ảnh hưởng đến các doanh nghiệp nhỏ."

"Toàn bộ sự việc chỉ cảm thấy thối rữa và một ví dụ về việc Google lạm dụng sức mạnh của nó."

Một công ty khác, không đưa Google ra tòa nhưng vẫn sẵn sàng giải quyết vấn đề này, đó là Basecamp, một công cụ quản lý dự án.

Tuần trước, Jason Fried, người sáng lập và giám đốc điều hành của Basecamp, đã tweet những thất vọng của mình với thực tiễn, gọi đó là "một sự xáo trộn" và "tiền chuộc". Tweet của Fried cũng đi kèm với quảng cáo mà công ty của ông đang chạy để phản đối thực tiễn của Google, trong đó có phần: "Chúng tôi không muốn chạy quảng cáo này. Chúng tôi là kết quả số 1, nhưng trang web này cho phép các công ty quảng cáo chống lại chúng tôi bằng cách sử dụng thương hiệu của chúng tôi. Vì vậy, chúng tôi ở đây. "

Fried nói với Business Insider trong một cuộc phỏng vấn trong tuần này rằng phần lớn sự thất vọng của anh đối với thực tiễn là cách nó xuất hiện trái ngược với sứ mệnh đã nêu của Google về việc cung cấp kết quả tìm kiếm có liên quan cho người dùng.

"Tôi không hiểu làm thế nào bạn có thể trở thành số một về kết quả không phải trả tiền cho tên thương hiệu của bạn nhưng thực sự hiển thị thứ năm vì bạn có bốn quảng cáo trước bạn [Google is] vui mừng khi bán, "Fried nói." Những quảng cáo đó gần như không liên quan như thương hiệu của bạn, thứ mà mọi người đang tìm kiếm rõ ràng. Toàn bộ sự việc chỉ cảm thấy thối rữa và một ví dụ về việc Google lạm dụng sức mạnh của nó. "

Flickr / Jason McELweenie

Giám đốc điều hành của Basecamp cũng đưa ra các câu hỏi về lý do tại sao quảng cáo Google, được xác định rõ ràng bởi nền màu vàng, ngày càng phát triển để trông giống kết quả hữu cơ hơn. Điều này có thể dẫn đến sự nhầm lẫn của khách hàng, Fried nói. Nó cũng có thể dẫn đến việc ai đó mua sản phẩm của đối thủ cạnh tranh so với sản phẩm họ tìm kiếm ban đầu.

"Trong những năm qua, quảng cáo đã trở nên ngày càng ít rõ ràng hơn", Fried nói. "Toàn bộ điều này đang che khuất sự thật, giống như, mọi người đang trả tiền cho cái gì và mọi người nên nhận được gì về mặt liên quan và ý định."

Về việc liệu các cơ quan quản lý của chính phủ có mang lại sự giải tỏa cho những lo ngại này hay không, Fried ít nhất vẫn còn hy vọng, nói rằng có vẻ như sự giám sát của liên bang có thể là một trong những cách duy nhất để thay đổi.

"Tôi không nghĩ Google sẽ tình nguyện thực hiện các thay đổi", Fried nói. "Họ sẽ làm những gì họ phải làm để lấy càng nhiều tiền từ mọi người càng tốt. Đó là câu chuyện. Đó là cách tất cả các công ty này hành xử."

Có một mẹo? Liên lạc với phóng viên này qua Signal hoặc WhatsApp theo số +1 (209) 730-3387 bằng điện thoại không làm việc, gửi email tại nbastone@businessinsider.com, Telegram tại nickbastone hoặc Twitter DM tại@nickbastone.