Chim sẻ Iceland có thể là nạn nhân sớm của sự tuyệt chủng do con người gây ra


Không có hải mã ở Iceland, nhưng, tại một thời điểm, có hàng trăm. Thời điểm mất tích của hải mã cho thấy sự mất mát của quần thể có thể là một trong những ví dụ sớm nhất được biết về con người lái một loài sinh vật biển đến tuyệt chủng địa phương.

Bóng ma của Walruses vừa qua

Walruses từng là một đặc điểm chính của cuộc sống ở Iceland. Một số khu định cư và địa danh dọc theo bờ biển Iceland, vẫn mang những cái tên liên quan đến hải mã, và một vài Sagas thời trung cổ (những câu chuyện về các gia đình định cư đầu tiên trên đảo) thậm chí còn đề cập đến chúng. Saga of Hrafin Sveinbjarnarson, được viết vào khoảng cuối những năm 1100, kể về câu chuyện của một thủ lĩnh đã giết một con hải mã và mang ngà và hộp sọ đến Nhà thờ Canterbury ở Anh. Nhưng bản thân những con hải mã đã bị giảm xuống chỉ còn một ít xương và ngà cổ.

ARS KỸ THUẬT

Câu chuyện này ban đầu xuất hiện trên Ars Technica, một nguồn đáng tin cậy cho tin tức công nghệ, phân tích chính sách công nghệ, đánh giá, v.v. Ars thuộc sở hữu của công ty mẹ của WIRED, Condé Nast.

Có phải những con hải mã đã biến mất trước hoặc sau khi người Bắc Âu đến? Nói cách khác, người Bắc Âu đã giết chết những con hải mã Iceland, hay dân số đã chết vì những nguyên nhân tự nhiên? Do ngày nay Iceland không có hải mã sống, nên các nhà sử học đã tranh luận liệu tên địa danh được gọi là nơi hải mã sống khi con người đến hay chỉ là nơi người định cư tìm thấy hộp sọ và ngà của động vật đã chết. Những con hải mã mà Hrafin Sveinbjarnarson giao cho Anh có thể là một phần của quần thể hải mã Iceland đang phát triển mạnh, nhưng nó cũng có thể chỉ là một kẻ lang thang lạc lối từ những bờ biển xa xôi hơn.

Để tìm hiểu thêm về quá khứ Iceland Iceland, nhà gen học tiến hóa Xenia Keighley thuộc Đại học Copenhagen và các đồng nghiệp của cô đã phóng xạ và giải mã DNA từ 34 mẫu xương và ngà từ hải mã trong Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Iceland. Các nghiên cứu DNA cũng cho thấy những con hải mã bị mất từ ​​lâu của Iceland là một nhánh riêng biệt của họ hải mã. Con hải mã lâu đời nhất còn sót lại trong bảo tàng, có niên đại từ 5502-532 BCE, có liên quan đến tổ tiên của quần thể hải mã ngày nay Atlantic Atlantic. Tuy nhiên, các mẫu gần đây hơn thuộc về một nhánh ty thể riêng biệt của cây họ hải mã, khác biệt về mặt di truyền với mọi nhóm mà Hồi được biết đến ở Bắc Đại Tây Dương, bao gồm cả hải mã Iceland cũ.

Tôi nghi ngờ rằng dòng họ gần đây nhất đại diện cho một sự kiện thuộc địa thay thế dòng dõi được đại diện bởi mẫu cũ, thay vì mẫu cũ là tổ tiên trực tiếp của dòng họ gần đây, Morten Olsen, cũng là một nhà di truyền học tiến hóa. Đại học Copenhagen, nói với Ars.

Đổ lỗi cho người Viking

Vậy chuyện gì đã xảy ra với hải mã Iceland? Như mọi khi, câu trả lời là phức tạp, nhưng phần lớn sự đổ lỗi rơi thẳng vào vai của người Bắc Âu. Những người định cư đã đến Iceland và bắt đầu săn hải mã để buôn bán ngà voi ở châu Âu vào thời điểm dân số hải mã Iceland Iceland đang phải vật lộn với môi trường thay đổi và một loạt các vụ phun trào núi lửa.

Ngà voi là một mặt hàng thương mại lớn ở các thị trường trên khắp châu Âu trong phần lớn thời Trung cổ, và người Bắc Âu đã săn hải mã quanh hầu hết lãnh thổ của họ ở Bắc Đại Tây Dương. Theo một nghiên cứu năm 2018 về DNA từ hộp sọ và ngà voi được tìm thấy ở các địa điểm khảo cổ Tây Âu, phần lớn nguồn cung ngà voi của châu Âu đến từ một đoàn hải mã (một nhóm động vật có liên quan với tổ tiên chung) sống ở Greenland, nơi sinh sống của Greenland, nơi sinh sống của Greenland. hàng vạn con hải mã. So với Iceland, quần thể hải mã nhỏ hơn nhiều sẽ là một sự sụt giảm trong xô so với, nhưng việc buôn bán ngà voi vẫn sẽ gây áp lực lên dân số nhỏ Iceland Iceland.

Khi những thợ săn người Bắc Âu đầu tiên tiếp cận họ, những con hải mã Iceland đã phải đối mặt với những thách thức từ Thời kỳ ấm áp Trung cổ (700 đến 1100 CE). Một vài thế kỷ khí hậu tương đối ấm áp ở Bắc Đại Tây Dương rất hữu ích cho các nhà thám hiểm loài người, nhưng không quá tuyệt vời đối với hải mã, vốn dựa vào băng biển như một nơi để tự mình ra khỏi nước. Và cùng lúc đó, núi lửa phun trào nhiều lần gần một số địa điểm chuyên chở hàng hải mã trên biển. Nó không có gì lạ khi những con hải mã không thể sống sót trong tất cả những điều đó và người Viking.

Một số bằng chứng cho thấy một ngành công nghiệp đánh cá La Mã có thể đã quét sạch cá voi xám ở Bắc Đại Tây Dương vài trăm năm trước thời đại Viking, nhưng nếu không, người Bắc Âu có thể là người đầu tiên quét sạch toàn bộ động vật để kiếm lời.

Sinh học phân tử và tiến hóa, 2019. DOI: 10.1093 / molbev / msz196 (Giới thiệu về DOIs).

Câu chuyện này ban đầu xuất hiện trên Ars Technica.


Thêm những câu chuyện WIRED tuyệt vời