Chim cánh cụt 'Quái vật' mới được phát hiện cao như một con người trưởng thành


Một con cá đã bơi trong cuộc sống của họ khi họ gặp phải một con chim cánh cụt "quái vật" cổ xưa bị cấm đoán, có thể vượt tháp chim cánh cụt lớn nhất hiện nay, hoàng đế, một nghiên cứu mới cho thấy.

Con thú thủy sinh mới được mô tả, được đặt tên là Crossvallia waiparensis, đo 5 feet, cao 3 inch (1,6 mét), bằng chiều cao của một phụ nữ trưởng thành. Nó nặng tới 176 lbs. (80 kg), đóng gói trên bảng Anh khi nó săn con mồi dưới nước quanh New Zealand cổ đại trong thời gian Kỷ nguyên Paleocen, 66 triệu đến 56 triệu năm trước.

Nhưng trong khi loài mới phát hiện này rất lớn, nó không phải là loài chim cánh cụt lớn nhất được ghi nhận. Vinh dự đó thuộc về người 37 triệu tuổi Palaeeudyptes klekowskii, đứng cao ấn tượng 6,5 feet (2 m) và nặng 250 lbs. (115 kg).

Liên quan: Hình ảnh: Những con vật từng là người khổng lồ

Nhà cổ sinh vật học nghiệp dư và nhà đồng nghiên cứu Leigh Love đã tìm thấy xương chân hóa thạch của chim cánh cụt mới tìm thấy ở thị trấn Waipara, nằm ở Canterbury, New Zealand. Khu vực này là một điểm nóng của động vật cổ đại, khổng lồ. Những sinh vật khác, nhưng hiện đã tuyệt chủng, được phát hiện ở đó bao gồm vẹt lớn nhất thế giới, đại bàng khổng lồ, dơi khổng lồ, moa (một loài chim khổng lồ, không biết bay) và năm loài chim cánh cụt khác.

Chim cánh cụt hoàng đế (Aptenodyte forsteri) là một con tôm so với C. waiparensis. Con chim hiện đại cao từ 3 đến 3,9 feet (0,9 đến 1,2 m). Nhưng hoàng đế chỉ là họ hàng xa của sinh vật mới được xác định. C. waiparensis họ hàng gần nhất được biết đến là Crossvallia unienwillia, cũng sống trong Paleocene nhưng ở Cross Valley, Nam Cực. Mặc dù các khối đất riêng biệt ngày nay, New Zealand và Nam Cực đã được kết nối trong Paleocene, các nhà nghiên cứu cho biết.

"Khi mà Cây thập cẩm nhà nghiên cứu cao cấp Paul Scofield, người phụ trách nghiên cứu lịch sử tự nhiên tại Bảo tàng Canterbury ở New Zealand cho biết, các loài còn sống, New Zealand và Nam Cực rất khác so với ngày nay. .

Hơn nữa, xương chân của cả hai Cây thập cẩm chim cánh cụt khác biệt hoàn toàn so với chim cánh cụt hiện đại. Nghiên cứu giải phẫu cho thấy rằng Crossvalia hoặc sử dụng đôi chân của mình nhiều hơn trong bơi lội so với những con chim cánh cụt hiện đại, hoặc rằng những con chim cổ đại chưa thích nghi với việc đứng thẳng, như những con chim cánh cụt ngày nay.

Các nhà nghiên cứu Vanesa De Pietri, Paul Scofield và Gerald Mayr nhìn vào một Crossvallia waiparensis hóa thạch tại Bảo tàng Canterbury ở New Zealand.

(Ảnh tín dụng: Bảo tàng Canterbury CC BY NC)

Việc phát hiện ra C. waiparensis và những con chim cánh cụt lớn khác có niên đại Paleocene cung cấp thêm bằng chứng cho thấy chim cánh cụt đã trở nên to lớn ngay sau khi loài khủng long không phải người tuyệt chủng khoảng 66 triệu năm trước, nhà nghiên cứu đồng nghiên cứu Vanesa De Pietri, người phụ trách nghiên cứu Lịch sử tự nhiên tại Bảo tàng Canterbury, cho biết. tuyên bố.

Daniel Ksepka, người phụ trách Bảo tàng Bruce ở Greenwich, Connecticut, người không tham gia nghiên cứu cho biết, cũng không có gì lạ.

Ksepka nói với Live Science trong email: "Nói chung, một con vật càng lớn, chúng càng trở nên hiệu quả hơn trong việc bảo vệ thân nhiệt (rất quan trọng trong chim cánh cụt) và lặn sâu hơn và trong thời gian dài hơn". "Kích thước lớn cũng mở ra các tùy chọn con mồi mới và bảo vệ chúng khỏi những kẻ săn mồi nhỏ hơn."

Vậy tại sao chim cánh cụt ngày nay nhỏ hơn? Nó không hoàn toàn rõ ràng, nhưng sự cạnh tranh tốt đẹp, lỗi thời về con mồi và lãnh thổ có thể giải thích phần nào lý do tại sao chim cánh cụt không còn là loài khổng lồ khổng lồ mà chúng từng có.

Liên quan: 15 loài động vật lớn nhất thuộc loại trên trái đất

Ksepka nói: "Các nhà cổ sinh vật học vẫn đang nghiên cứu câu hỏi này, nhưng một yếu tố lớn có thể là sự gia tăng của pin pinen (hải cẩu và họ hàng), những người bắt đầu lan truyền khắp các đại dương về cùng thời gian chim cánh cụt khổng lồ bắt đầu biến mất". "Chúng có thể đã đụng độ với chim cánh cụt không chỉ là kẻ săn mồi và đối thủ cạnh tranh cho con mồi tương tự mà còn là nơi sinh sản độc quyền cần thiết cho các thuộc địa làm tổ."

Nghiên cứu mới được công bố trực tuyến ngày 12 tháng 8 trên tạp chí Alcheringa: An Australasian Tạp chí Palaeontology. Hóa thạch của loài chim cổ đại, cũng như những con chim cánh cụt khổng lồ khác, sẽ được trưng bày tại Bảo tàng Canterbury vào cuối năm nay.

Ban đầu được xuất bản trên Khoa học sống.