Các nhà khoa học đang hợp pháp xây dựng tàu vũ trụ chạy bằng hơi nước và nghe có vẻ tuyệt vời


Đến một, đến tất cả và nhìn thấy tương lai của du hành vũ trụ: năng lượng hơi nước!

Không, nghiêm túc; Nửa thế kỷ sau sứ mệnh không gian có người lái đầu tiên trên thế giới, dường như du lịch liên hành tinh cuối cùng đã bước vào thời kỳ hơi nước. Các nhà khoa học tại Đại học Trung tâm Florida (UCF) đã hợp tác với Honeybee Robotics, một công ty công nghệ khai thác và vũ trụ tư nhân có trụ sở tại California, để phát triển một tàu vũ trụ nhỏ chạy bằng hơi nước có khả năng hút nhiên liệu của nó ra khỏi các tiểu hành tinh, hành tinh và mặt trăng đang khám phá.

Bằng cách liên tục biến nước ngoài trái đất thành hơi nước, về mặt lý thuyết, chiếc tàu đổ bộ có kích thước vi sóng này có thể tự cung cấp năng lượng cho một số lượng vô hạn các nhiệm vụ nhảy qua hành tinh trên khắp thiên hà – miễn là nó luôn hạ cánh ở đâu đó với H20. [Hyperloop, Jetpacks & More: 9 Futuristic Transit Ideas]

"Chúng ta có khả năng có thể sử dụng công nghệ này để nhảy lên mặt trăng, Ceres, Europa, Titan, Sao Diêm Vương, các cực của Sao Thủy, các tiểu hành tinh – bất cứ nơi nào có nước và lực hấp dẫn đủ thấp", Phil Metzger, một nhà khoa học vũ trụ của UCF và là một trong những người đứng đầu tâm trí đằng sau các tàu vũ trụ steampunk, nói trong một tuyên bố. Metzger nói thêm rằng một tàu vũ trụ tự cung tự cấp như vậy có thể khám phá vũ trụ "mãi mãi".

Metzger và các đồng nghiệp của mình gọi tàu đổ bộ WINE (viết tắt của Thế giới không phải là đủ), và một nguyên mẫu của nghề gần đây đã hoàn thành nhiệm vụ thử nghiệm đầu tiên trên bề mặt tiểu hành tinh mô phỏng ở California. Sử dụng một thiết bị khoan nhỏ gọn, tàu đổ bộ đã khai thác thành công sao chổi giả để lấy nước, biến H20 đó thành động cơ tên lửa và phóng lên không trung bằng cách sử dụng một bộ đẩy bằng hơi nước.

Trong khi cụm từ "tàu vũ trụ chạy bằng hơi nước" ban đầu có thể gợi lên hình ảnh của một cái bu-lông rỉ sét, đầy bánh răng, sương mù, công nghệ đằng sau WINE phức tạp hơn nhiều so với âm thanh. Để làm cho nguyên mẫu hoạt động chính xác, Metzger đã dành ba năm để phát triển các mô hình và phương trình máy tính đẩy hơi mới để giúp WINE tối ưu hóa các hoạt động của mình để đáp ứng nhu cầu hấp dẫn khác nhau của môi trường xung quanh. Nếu một robot giống WINE từng đưa nó lên vũ trụ, các tấm pin mặt trời tích hợp có thể cung cấp cho nó năng lượng ban đầu cần thiết để bắt đầu các hoạt động khoan ngoài thế giới.

Cuộc thử nghiệm thành công là một chiếc lông vũ lớn trong chiếc mũ đội đầu bằng hơi nước tục ngữ của WINE, nhưng còn một chặng đường dài trước khi tàu đổ bộ có thể được thử nghiệm trong môi trường không gian thực tế. NASA nhìn thấy giá trị trong khả năng phi thuyền có khả năng tự cung cấp và giúp tài trợ cho giai đoạn đầu của dự án; bây giờ, các nhà phát triển đang tìm kiếm các đối tác mới để giúp đưa WINE ra khỏi phòng thí nghiệm và đến một thế giới khác.

Ban đầu được xuất bản trên Khoa học sống.