Bùng nổ! Một vụ tai nạn sao neutron khác được phát hiện



Các nhà thiên văn học dường như đã phát hiện ra một vụ tai nạn sao neutron khác – và họ không cần sóng hấp dẫn để làm điều đó.

Một đài quan sát tia X Chandra của NASA đã phát hiện một chùm ánh sáng tia X cực mạnh đến từ một thiên hà cách Trái đất 6,6 tỷ năm ánh sáng, một báo cáo nghiên cứu mới. Sự phát thải, các nhà nghiên cứu cho biết, có khả năng được tạo ra bởi sự hợp nhất của hai sao neutron, các xác chết kỳ lạ dày đặc đến nỗi vật chất cấu thành của chúng bị đè bẹp thành neutron.

Nếu cách giải thích này là chính xác, nó sẽ phá vỡ nền tảng mới trong cuộc săn tìm va chạm sao neutron, các thành viên nhóm nghiên cứu cho biết. Mặc dù có một ứng cử viên mạnh mẽ kháccho đến nay, chỉ có một sự kiện như vậy được xác nhận: một khám phá năm 2017 phụ thuộc rất nhiều vào việc phát hiện các gợn sóng trong không gian thời gian được gọi là sóng hấp dẫn. (Một số kính thiên văn khác nhau cũng quan sát ánh sáng từ vụ tai nạn đó, mở ra kỷ nguyên của "thiên văn học đa phương tiện".)

Liên quan: Hình ảnh: Khám phá tuyệt vời về một vụ tai nạn sao neutron, sóng hấp dẫn và hơn thế nữa

"Chúng tôi đã tìm thấy một cách hoàn toàn mới để phát hiện sự hợp nhất sao neutron", tác giả chính của nghiên cứu Yongquan Xue, thuộc Đại học Khoa học và Công nghệ Trung Quốc, nói trong một tuyên bố. "Hành vi của nguồn tia X này phù hợp với những gì một thành viên trong nhóm của chúng tôi dự đoán cho những sự kiện này."

Nguồn sáng Chandra nghiên cứu, được đặt tên là XT2, bùng lên vào ngày 22 tháng 3 năm 2015, nhưng nhóm nghiên cứu đã nhìn thấy nó sau khi đi qua dữ liệu lưu trữ của đài quan sát. Độ sáng tia X của Xt2 vẫn tương đối ổn định trong 30 phút. Nhưng độ sáng đó giảm xuống 300 lần trong 6,5 giờ sau đó và biến mất hoàn toàn.

Chữ ký tia X này, các nhà nghiên cứu cho biết, khớp với từ của một nam châm mới sinh, một ngôi sao neutron quay nhanh với từ trường mạnh gấp khoảng một triệu triệu lần so với Trái đất. Vì vậy, có vẻ như vụ va chạm sao neutron XT2 đã tạo ra một nam châm chứ không phải là một lỗ đen, giống như sự kiện năm 2017 (được gọi là GW170817, vì nó được phát hiện lần đầu tiên vào ngày 17 tháng 8 năm 2017).

Nghiên cứu mới sẽ giúp các nhà thiên văn học tìm hiểu thêm về cấu trúc bên trong của các ngôi sao neutron, các thành viên trong nhóm cho biết.

"Chúng ta không thể ném các sao neutron cùng nhau trong phòng thí nghiệm để xem điều gì sẽ xảy ra, vì vậy chúng ta phải đợi cho đến khi vũ trụ làm điều đó cho chúng ta", đồng tác giả Bing Zhang, thuộc Đại học Nevada, Las Vegas, nói như vậy tuyên bố. "Nếu hai ngôi sao neutron có thể va chạm và một ngôi sao neutron nặng còn tồn tại, thì điều này cho chúng ta biết rằng cấu trúc của chúng tương đối cứng và đàn hồi."

Các nhà nghiên cứu cho biết, XT2 có thể tạo ra sóng hấp dẫn. Nhưng sự kiện đã xảy ra trước khi ra mắt phiên bản nâng cấp của Laser quan sát giao thoa kế sóng hấp dẫn (LIGO). Dự án đó, cùng với nỗ lực của chị em được gọi là Xử Nữ, đã phát hiện ra những gợn sóng trong không gian từ GW170817. Và XT2 có lẽ là quá xa để được LIGO thăm dò dù sao, các thành viên nhóm nghiên cứu cho biết.

Nếu XT2 thực sự là một sự hợp nhất sao neutron, thì đó là một thành viên của một nhóm rất được chọn. Nhưng có thể có những loại khác ẩn giấu trong kho lưu trữ của Chandra.

"Chúng tôi đã bắt đầu nhìn vào khác Dữ liệu Chandra để xem liệu các nguồn tương tự có mặt hay không, "đồng tác giả Xuechen Cheng, cũng thuộc Đại học Khoa học và Công nghệ Trung Quốc, cho biết trong cùng một tuyên bố." Cũng giống như với nguồn này, dữ liệu trong kho lưu trữ có thể chứa một số kho báu bất ngờ. "

Nghiên cứu mới được công bố vào tuần trước trên tạp chí Thiên nhiên. Bạn có thể đọc nó miễn phí tại trang web in trực tuyến arXiv.org.

Cuốn sách của Mike Wall về tìm kiếm sự sống ngoài hành tinh, "Ngoài đó"(Nhà xuất bản Grand Central, 2018; minh họa bởi Tate), là ra ngay bây giờ. Theo dõi anh ấy trên Twitter @michaeldwall. theo dõi chúng tối trên Twitter @Spacesotcom hoặc là Facebook.